Nieuws & Acties

Reden tot zorg bij spelontwikkelaars? 16 gokautoriteiten bundelen krachten

Internationale gokautoriteiten bundelen krachtenTerwijl sommige ontwikkelaars braaf luisteren, wuiven anderen de waarschuwingen van de Nederlandse Kansspelautoriteit (KSA) en de Belgische Kansspelcommissie weg alsof het niets is. Het is de beide gokautoriteiten allemaal te doen om de gokelementen die in de boxes zouden zitten. EA Sports is één van de stugge ontwikkelaars die weigert om de lootboxes aan te passen. Waarom het Amerikaanse bedrijf dat doet, ondanks de dreigende boetes? Vermoedelijk omdat de Belgische markt maar een kleine markt is en het EA daardoor niet zoveel kan schelen.

Toch zullen ze waarschijnlijk nog wel een keer nadenken over de minachtende houding die ze vanuit het kantoor in Redwood City aannemen ten opzichte van de Belgische en Nederlandse kansspelregels. Want de kansspelautoriteiten van maar liefst 13 Europese landen, 2 Britse baljuwschappen, en één Amerikaanse staat gaan nu de krachten bundelen. Samen gaan zij op zoek naar een oplossing voor de aanhoudende problematiek rondom lootboxes. En dat zou wel eens heel pijnlijk kunnen worden voor pedante ontwikkelaars, zoals EA.

Grens tussen gaming en gokken vervaagt

Het is de tegenstanders van lootboxes vooral te doen om hoe gaming en gokken steeds meer in elkaar overlopen. Voor veel van de deelnemende afgevaardigden is het echter nog onduidelijk of en in hoeverre lootboxes als gokken mogen worden gezien. Daarover bestaan op dit moment uiteenlopende meningen in de wereld. Zo is men in België fel tegenstander van de lootboxes, omdat het kopen van lootboxes verslavend zou zijn. In de lootboxes zitten namelijk betaalde features verstopt die voordeel kunnen bieden ten opzichte van medespelers. Aangezien de inhoud van deze boxes voorafgaand de aanschaf onbekend is, zou er echter sprake zijn van een gok, zo luidt de mening in sommige landen. De speler hoopt er beter van te worden door geld in te leggen, maar komt in veel gevallen bedrogen uit. In Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk vinden ze dat weer te ver gaan en is bepaald dat lootboxes niet mogen worden gezien als gokken.

Gokken evolueert met de technologie mee

Ook zal er tijdens het overleg tussen landen als Oostenrijk, Frankrijk, Noorwegen, Malta, Spanje en Groot-Brittannië aandacht worden besteed aan het zogenaamde skin gambling. Een skin is een uitrusting of design dat spelers kunnen toepassen op hun personage om die er aantrekkelijker uit te laten zien. Een skin heeft echter geen invloed op de rest van de gameplay of het eindresultaat van het spel. Wel is er ook in dit geval weer sprake van een opportunistische aankoop, waarbij gehoopt wordt dat de juiste skin wordt gekocht. En dat is volgens sommige kansspelautoriteiten een oneerlijke gang van zaken. Met deze ontwikkelingen evolueert de opzet van gokken dus ook compleet. Terwijl de gokelementen bij traditionele kansspelen zoals roulette al sinds jaar en dag vastliggen, zijn er door de technologische ontwikkelingen volstrekt nieuwe manieren van gokken in het leven geroepen. Een deel van de samenwerkende landen wil daarom nu dat zowel de game-industrie als de technologische platformen hun uiterste best doen om dit soort onduidelijke praktijken zo snel mogelijk te beëindigen.

Game-ontwikkelaars kijken gespannen toe

Door de samenkomst van de 16 afgevaardigden wordt de discussie er echter niet eenvoudiger op. Sommige van de landen hebben zich namelijk nog niet uitgesproken over de discussie rondom lootboxes en hebben daardoor nog geen officiële stellingen aangenomen. Toch is de aangekondigde top wel een directe bedreiging aan het adres van de spelontwikkelaars. Want als de internationale gokautoriteiten hun krachten bundelen, kunnen de juridische en financiële gevolgen een heel stuk zwaarder worden voor hardleerse partijen zoals EA Sports. Gek genoeg is België zelf niet aanwezig bij de aangekondigde vergaderingen. Maar die zullen het zelf ook wel druk genoeg hebben met het onderzoek naar EA Sports dat ze onlangs hebben ingesteld. In de tussentijd zijn we in Nederland ook druk bezig met de nieuwe kansspelwet. Al gaat dat wel een stuk langzamer dan in andere landen. Daarom zijn wij er wel gewoon bij.

Relevant news

show