Alles over gokken en casino’s in Vietnam

Als we aan Vietnam denken dan kunnen we niet om het oorlogsverleden heen van het Aziatische land. De beruchte Vietnamoorlog ligt echter alweer ruim 40 jaar achter ons en Vietnam ontwikkelt zich razendsnel. Zuid- en Noord-Vietnam zijn weer verenigd en inmiddels gaat het land door het leven als de Socialistische Republiek van Vietnam. Daardoor zijn veel vrijheden die in Westerse landen vanzelfsprekend zijn, hier nogal beperkt. Want hoewel we aan Aziatische landen al vrij snel aan gokken denken, kunnen we er niets aan doen dat we bij Vietnam toch in een soort van dubio komen. Azië en gokken gaan natuurlijk erg goed samen, maar dat geldt nou niet bepaald voor landen met een communistisch verleden. Hoe het precies zit in Vietnam? Dat vertellen we je allemaal in onze special over gokken en casino’s in Vietnam.

Alles over gokken en casino's in Vietnam

Geschiedenis

Vietnam heeft een lange weg afgelegd sinds de problemen van de vorige eeuw. Het noorden en zuiden zijn alweer een tijdje verenigd en de laatste jaren is het erin geslaagd om één van ’s werelds hoogste percentages van economische groei te ontwikkelen. Het zal je niet verbazen dat gokken in Vietnam volledig werd verboden door het communistische regime. Gokken werd namelijk als kapitalistisch gezien en gold daardoor als onaanvaardbaar. Ondanks de historische antipathie heeft de Vietnamese overheid de laatste jaren zich iets milder opgesteld ten opzichte van gokken. Alhoewel je volgens de Vietnamese wet nog altijd een gevangenisstraf tot 7 jaar kunt krijgen als je een bedrag van meer dan 50 miljoen Vietnameze dongs inzet (ongeveer 1700 euro). Ook kunnen operators flinke straffen krijgen. Dit belet echter niet de illegale aanbieders om vooral illegale sportweddenschappen aan te bieden. En juist alle illegale gokactiviteiten hebben er weer voor gezorgd dat de regering iets losser zou worden ten opzichte van gokken. Tot op zekere hoogte welteverstaan.

Kansspelwetgeving in Vietnam

In een poging om illegaal gokken aan te pakken is de overheid namelijk voorzichtig begonnen met het toestaan van bepaalde gokactiviteiten. Er zijn bijvoorbeeld acht casino’s die met name bedoeld zijn voor buitenlandse bezoekers. Als onderdeel van een experiment mogen ook Vietnamese inwoners de casino’s betreden, zolang ze maar over een maandelijks inkomen van meer dan 10 miljoen dong (ongeveer 400 euro p.m.) kunnen laten zien. Verder moeten spelers die een casino willen betreden minstens 21 jaar oud zijn, toestemming hebben van hun familie en geen strafblad hebben.

Sportweddenschappen

Op 14 juni 2018 keurde de Nationale Assemblee een wet goed die het aanbod van sportweddenschappen legaliseert voor door de staat gecontroleerde aanbieders. Dat volgt op een eerder besluit uit 2017 dat weddenschappen op internationale voetbalwedstrijden, paardenraces en windhondenrennen legaliseerde. Wel is er een aantal voorwaarden om mee te kunnen doen: spelers moeten ook hier minstens 21 jaar oud zijn en er geldt een minimuminzet van 1000 dong en een maximuminzet van een miljoen dong per dag.

De enige legale vormen van gokken in Vietnam zijn daarmee op dit moment dus:

  • Wedden op paardenraces (op bepaalde plekken in Hanoi en Ho Chi Minh-stad)
  • Wedden op windhondenrennen (in het Lam Son Stadion in Vung Tau)
  • De loterij die wordt georganiseerd door de Vietnamese staat

Kansspelcultuur

In zo’n beetje heel Zuidoost-Azië houden ze nogal van gokken, dat zagen we bijvoorbeeld ook al in onze eerdere casinobestemming Macau. In Vietnam is dat niet anders en dat zie je ook terug in het straatbeeld. Het is niet ongewoon om er speelkaarten op straat te zien liggen en dat geldt ook voor groepjes gokkende Vietnamezen, die veelal in het straatbeeld voorkomen. Vaak gaat het daarbij om kaartspellen zoals bijvoorbeeld poker. Hoewel dat op zich vrij onschuldig lijkt, is het illegale gokcircuit in Vietnam een serieus probleem. Jonge mannen die in de schulden komen door illegale gokactiviteiten en daardoor ongewenste bezoekers over de vloer krijgen die tv’s, koelkasten, geld of andere eigendommen van waarde in beslag nemen om gokschulden af te betalen? Het zou zomaar uit een filmscène kunnen komen, maar in Vietnam is het toch echt de dagelijkse realiteit. Dan zijn er ook de gokactiviteiten waarbij dieren worden gebruikt. Hanengevechten, hondengevechten, zelfs gevechten tussen vissen; je moet als mens wel heel erg diep zakken om daar ook maar op te willen gokken, maar in Vietnam is het helaas de normaalste zaak van de wereld.

Fysieke casino’s

Er zijn steeds meer buitenlandse hotelketens in Vietnam en die ketens richten zich vaak niet alleen op het aanbieden van accommodatie, maar ook op het aanbieden van kansspelen. Om dat laatste mogelijk te maken worden er voor bepaalde ketens uitzonderingen gemaakt, om zich zo toch te kunnen richten op de voornamelijk buitenlandse bezoekers. Opvallend is dat het woord casino niet wordt gebruikt. Er wordt namelijk gesproken over de zogeheten game clubs. In Nha Trang, Hanoi en Ho Chi Minhstad (het voormalig Saigon) vinden we dit soort game clubs, oftewel speelhallen. Deze komen vooral voor in luxe buitenlandse hotels. Deze clubs hebben het meest weg van een automatenspeelhal zoals we die in Nederland kennen. Spelen moet er in dollars. En de Vietnamezen zelf? Veel van de Vietnamese gokkers proberen op hun beurt weer hun geluk te beproeven over de grens in de Cambodjaanse casino’s in Bavet, dat op slechts een uur rijden van Ho Chi Minh City ligt.

Online kansspelen

Hoewel het theoretisch illegaal is en het land ook een internetcensuursysteem heeft, zijn online weddenschappen en andere vormen van online gokken in Vietnam wel heel erg gebruikelijk. Meestal wordt dat gedaan via VPN-netwerken. Sportweddenschappen, vooral op voetbal, zijn verreweg het meest populair. Veel buitenlandse online operators accepteren dan ook gokkers uit Vietnam. Deze zijn met name actief vanuit Cambodja of de Filipijnen.

De belangrijkste casino's

Vietnam heeft tal van fysieke casino’s, vrijwel allemaal geëxploiteerd door buitenlandse bedrijven en dus bedoeld voor buitenlandse bezoekers. Ho Chi Minh-stad is met tien faciliteiten de belangrijkste gokstad van het land. Een overzicht van een aantal bekende gokfaciliteiten:

  • Grand Ho Tram: de grootste gokfaciliteit in Vietnam en de locatie van deze speelhal is ook allesbehalve slecht. Je vindt deze speelhal namelijk aan het strand bij Vung Tau. De Grand Ho Tram heeft ongeveer 100.000 vierkante meter aan speelruimte en is gevestigd in een 5-sterren resort. En dat betekent uiteraard dat je hier ook terechtkunt voor een spa, sauna, verschillende eetgelegenheden en een nachtclub.
  • Danang’s Crown International Games Club: dit is een klein privé-casino aan het strand van Da Nang, dat geldt als één van de meest geliefde plekken onder rijke Chinezen. Deze highrollers komen hier in groten getale om grote bedragen in te zetten. Niet geheel ontoevallig is deze speelhal ook in handen van een Chinese aanbieder. Welke spellen je hier kunt spelen? Er zijn slechts 100 gokautomaten en 8 tafelspellen, dus het is er inderdaad erg klein en intiem. Maar dat heeft zo z’n charme.
  • Aristo International Hotel & Casino: het Aristo International Hotel & Casino in Lào Cai ligt in het uiterste noordoosten van het land, aan de grens met de Chinese provincie Yunnan. Ook hiervoor geldt dat er een overwegend Chinees klantenbestand is. Sterker nog: meer dan 90% van de bezoekers komt uit China. Deze spelen hier aan de 48 speeltafels en de meer dan 300 gokkasten. En als je echt helemaal geen zin hebt om te spelen, dan kun je nog altijd terecht in de karaokezaal. We zijn uiteindelijk wel in Azië.


Ben jij 18 jaar of ouder?