Alles over gokken en casino’s op de Filipijnen

Toegegeven, als we aan gokken in Azië denken, dan gaan onze gedachten naar Macau. Dat is immers de grootste gokhoofdstad van de wereld en de belangrijkste gokbestemming in Azië. Dan hebben we ook nog Singapore waar de laatste jaren een aantal gigantische casinohotels zijn geopend en gokken steeds normaler is. Toch is er nog een andere bestemming waar gokken net zo populair is als in Macau. We nemen je mee naar de Filipijnen waar gokken zowel onder de lokale bevolking als onder toeristen enorm geliefd is. Al hebben ze op de Filipijnen wel een wat gekke gokcultuur. Benieuwd hoe het precies zit? Ga dan met ons mee naar Manila!

Alles over gokken en casino's op de Filipijnen

Geschiedenis

Zelfs voor de Spaanse kolonisatie scheen er te worden gegokt op de Filippijnen. Hoewel er geen exacte gegevens zijn over wanneer er voor het eerst in de archipel werd gegokt, is het waarschijnlijk dat de eerste kansspelen in de late zestiende eeuw door de Chinezen werden meegenomen. Vanwege de nabijheid van de twee landen zouden veel lokale Chinezen naar de Filipijnen trekken om er economisch op vooruit te gaan. Tijdens de Spaanse bezetting bestond gokken al in de vorm van hanengevechten en kaartspelen, en waren er ook al biljartzalen waar flink werd gegokt. Rond het begin tot het midden van de 19e eeuw werden daarnaast de eerste loterijen en het paardenrennen geïntroduceerd. Casino’s werden in dezelfde periode opgericht op de Filipijnen. Het was echter niet veel later dat gokken als een probleem werd gezien door de Spaanse kolonisten; gokken ging immers gepaard met buitensporige inzetten en bracht dus ook schulden met zich mee. Vanwege de schadelijke gevolgen besloot de koloniale regering om maatregelen te nemen en gokken steeds meer te onderdrukken. Toch zou dit weinig effect hebben en in de 19e eeuw bleek overal op de Filipijnen te worden gegokt. Net als de Spanjaarden probeerden de Amerikanen tijdens hun bewind het gokken te verbieden, maar dat zou niet lang standhouden. In 1912 werd gokken opnieuw toegestaan. Amerikaanse autoriteiten kwamen tot een conclusie: gokken kon niet worden tegengehouden en daarom was het beter om er zelf ook maar geld aan te verdienen.

Kansspelwetgeving op de Filipijnen

Op de Filippijnen worden inmiddels een aantal kansspelen gereguleerd en gecontroleerd. Deze kansspelen staan onder direct toezicht van gecentraliseerde overheidsinstanties. De meest bekende van deze agentschappen luistert naam de naam Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR) en verleent licenties aan casino’s, speelhallen en andere recreatieruimtes. Op dit moment zijn de volgende vormen van gokken legaal op de Filipijnen:

  • Casino’s
  • Sweepstakes: een soort van loterij met gegarandeerde prijzen waarbij vooraf is bepaald welk lotnummer wint. De winnaar moet zich vervolgens melden.
  • Loterijen
  • Paardenrennen
  • Hanengevechten

Kansspelcultuur

Net als andere Aziatische landen hebben de Filippijnen de reputatie van een gokmaatschappij. Deze gokcultuur doordringt verschillende lagen van de Filipijnse samenleving, maar vooral de mannelijke bewoners van het platteland houden van gokken. Vooral hanengevechten zijn populair op de Filippijnen. Het feit dat deze hanengevechten steeds vaker werden verboden door de politie heeft er volgens kenners aan bijgedragen dat andere kansspelen begonnen op te komen. Mensen spelen voor geld op straat eenvoudige spellen zoals Pusoy Dos, Mahjong, Tongits en Sakla. Mahjong zullen de meeste mensen wel kennen. De andere kaartspellen worden vooral lokaal in de Filipijnen gespeeld.

Kaartspellen tijdens begrafenissen

In de Filippijnen is gokken niet alleen een tijdverdrijf, maar ook een manier om de doden te eren. Weddenschappen, Mahjong en complete speeltafels worden om die reden vaak opgezet bij Filipijnse wakes, ook wel paglalamay genoemd, waarbij het traditie is om de overledene non-stop te bewaken totdat de begrafenis plaatsvindt. De kaartspelen tijdens de wake zijn er zo geaccepteerd, omdat de familie van de overledene een deel van de winst ontvangt. Daarmee kunnen een gedeelte van de begrafeniskosten worden gedekt.

Het plezieren van Chinese gokkers

Omdat de huidige president Rodrigo Duterte is begonnen met het herstellen van de relaties tussen de Filippijnen en China, moeten de Chinese bezoekers worden vermaakt en dat vraagt om investeringen. In de gokwereld welteverstaan. Want als er iets is dat Chinezen willen zien op hun plek van bestemming dan is het wel een casino. Er zijn dan ook steeds meer geluiden dat de Filippijnen de concurrentie moet aangaan met Macau en Singapore om een gokcentrum te worden dat zich richt op de groeiende middenklasse in Azië.

Fysieke casino’s

De eerder genoemde PAGCOR exploiteert de meeste casino’s en speelhallen op de Filippijnen en dat zijn er nogal wat. Op de Filipijnen vinden we casino’s, banen voor paardenrennen, pokerrooms en bingohallen.

Online casino’s

Als we naar online gokken op de Filipijnen kijken dan zien we wat tegenstrijdigheden en dat komt onder meer door de wat wispelturige president (je weet wel, de man die zijn eigen bevolking een vrijbrief geeft om drugsdealers te vermoorden). Een paar jaar geleden verklaarde president Duterte namelijk dat hij alle online gokbedrijven in het land zou sluiten. Deze verklaring werd op een later moment echter opgevolgd door een opheldering dat alleen de online operators die niet door PAGCOR zijn gereguleerd, moesten worden gesloten. In de tussentijd is online gokken ook op de Filipijnen steeds populairder geworden.

Vluchthaven voor online operators

De Filipijnen is in dit deel van Azië een beetje wat Malta in Europa is: een vluchthaven voor online operators. Vele online casino’s en bookmakers die zich richten op Aziatische gokkers opereren namelijk vanuit de Filipijnen en er gaan inmiddels miljarden dollars om in de Filipijnse goksector. President Duterte heeft echter meerdere keren aangegeven hier een einde aan te willen maken en te willen voorkomen dat de bevolking online gokt. Zo zouden in 2017 meer dan 280 online operators geen verlenging krijgen van hun gokvergunnning. Inmiddels lijkt Duterte weer wat gekalmeerd en is de strijdbijl tegen online operators begraven. In elk geval voorlopig. Zou hij dan toch de financiële voordelen hebben ingezien?

De belangrijkste casino's

Net als in Singapore zijn er op de Filipijnen een aantal gigaprojecten in de wereld van gokken. Dat betekent dat we het niet zomaar over casino’s hebben, maar over ware casinohotels, of beter gezegd, casinoresorts. We nemen er een paar met je door:

  • Resorts World Manila: dit het eerste casino dat je ziet liggen als je naar de Filipijnse hoofdstad Manila vliegt. Het Resorts World Manila ligt naast de internationale luchthaven Ninoy Aquino. Het was ook het eerste geïntegreerde casino-resort van de Filipijnen. Of er wat te beleven valt voor gokkers? Wat dacht je bijvoorbeeld van 1500 gokautomaten en 300 speeltafels? En bijkomen kan lekker in de spa.
  • Entertainment City: dit is toch echt wel de trots van de Filipijnen als het gaat om gokken en casino’s. We hebben het namelijk over een project voor een compleet gaming- en entertainmentcomplex, gelegen in Parañaque met schitterend uitzicht en zonsondergangen over de Baai van Manilla. Dit gebied is volledig gericht op entertainment en beschikt over de meest luxueuze casino-resorts in de Filippijnen. Entertainment City ligt direct naast de Mall of Asia, het grootste winkelcentrum in Azië is. Volop vermaak dus.
  • City of Dreams Manila: dit is het dochterresort van City of Dreams Macau dat 940 kamers biedt. Restaurants, bars en dus een casino: je vindt het hier allemaal. En mocht de naam City of Dreams je niets zeggen? Dan zal dat binnenkort misschien veranderen. Op Cyprus opent City of Dreams opnieuw een dochterresort. En dat moet meteen het grootste casino van Europa worden.


Ben jij 18 jaar of ouder?