Cyprus

De situatie op Cyprus is nogal lastig. Sinds 1974 is het eiland in de Middellandse zee verdeeld in twee delen: in het zuiden van het eiland hebben we het Grieks-Cypriotische deel en in het noorden treffen we het door Turkije bezette Turks-Cypriotische deel aan. Juist door deze scheiding is dit eiland een snijpunt van verschillende culturen die er samenkomen. De cultuur is op Cyprus van oorsprong Grieks en dat voel je aan alles. Wel zijn de Turkse invloeden overduidelijk aanwezig, net als de Britse invloeden. Wist je bijvoorbeeld dat ze links rijden op Cyprus? En wist je dat het kleine eiland bol staat van de casino’s? Althans, één van de twee delen. We leggen het je graag uit hoe het zit. Ga met ons mee naar één van Europa’s meest opzienbarende casinobestemmingen.

Casinobestemming Cyprus

Geschiedenis

Officieel gezien heet het eiland de Republiek Cyprus. Dit eiland is verdeeld in Zuid- en Noord-Cyprus en waarbij ongeveer 4% van het eiland wordt ingevuld door een VN-bufferzone die de twee delen van elkaar scheidt. Turkije beschouwt alles ten noorden van de bufferzone namelijk als de Turkse Republiek van Noord-Cyprus, maar daarmee hebben we ook meteen het enige land op aarde te pakken dat het noorden als een apart land ziet. Wat deze bufferzone met casino’s te maken heeft? Dat zo’n beetje alle casino’s zich op het noordelijke deel van het eiland bevinden. Veel van de bestaande casino’s in het noorden waren echter ooit van Cypriotische burgers die nu in het zuiden wonen. Dat was voordat Turkije het eiland binnenviel en deze mensen ertoe dwong om te vluchten en alles achter te laten. Na 1974 zouden de casino’s in handen komen van Turkse bezetters en vandaag de dag zijn veel van de casino’s in Turkse, Noord-Cypriotische of Russische handen, soms nog onder de originele naam. Dat casino’s in Turkije illegaal waren (en nog steeds zijn) zou ervoor zorgen dat veel Turkse gokliefhebbers de oversteek zouden maken naar Noord-Cyprus. Inmiddels hebben de plaatsen waar deze casino’s zich bevinden zowel Turkse als Griekse namen. Zo wordt in het Turks gesproken over Girne, maar is de rest van de wereld bekend met Kyrenia.

Kansspelwetgeving in Cyprus

In 2012 voerde Cyprus een uitgebreide nieuwe wet in om gokken op het eiland te reguleren. Een van de meest ingrijpende maatregelen die met deze nieuwe wet werd geïntroduceerd, was de oprichting van de gokautoriteit National Betting Authority (NBA). De NBA is actief als toezichthouder op alle Cypriotische gokactiviteiten. Daarbij is het verantwoordelijk voor het onderzoeken van aanvragen en het verlenen van licenties en audits, net als de toezicht op de fysieke gokfaciliteiten en exploitanten van online goksites. Het Ministerie van Financiën van Cyprus is verantwoordelijk voor de wetgeving en de wijzigingen, verordeningen en richtlijnen. Daarbij kan een onderverdeling worden gemaakt in de volgende kansspelen.

  • Poker: poker is legaal op het eiland, maar alleen in een beperkt aantal casino’s. Het is illegaal om pokertafels aan te bieden op andere locaties.
  • Sportweddenschappen: opmerkelijk is dat sportweddenschappen zowel offline als online zijn toegestaan. Daarmee is het de enige online gokactiviteit die is toegestaan op Cyprus. Online gokken op sport vereist wel een licentie van de NBA. Hetzelfde geldt overigens ook voor aanbieders van offline sportweddenschappen.
  • Casino’s: lange tijd waren casino’s officieel niet toegestaan, ondanks het feit dat er zo’n 30 casino’s op Cyprus zijn te vinden. In 2015 is echter bepaald dat een deel van de casino’s (op in elk geval zuid-Cyprus) moet worden gereguleerd. Het eerste gelicieenterde casino op Cyprus biedt sinds 2017 haar activiteiten op een legale manier aan.
  • Loterij: loterijen zijn legaal in Cyprus en het Ministerie van Financiën heeft zelf een nationale loterij. De dominante speler op de loterijmarkt, OPAP SA, biedt daarnaast ook een aantal loterijspellen aan. Online loterijen zijn niet toegestaan, omdat elke vorm van online gokken, behalve sportweddenschappen, dus illegaal is.

Kansspelcultuur

Het Griekse deel van Cyprus heeft lange tijd geen casino’s gehad. Wie wilde gokken moest daarvoor naar het bezette deel, een schemerzone voorbij, waarna onduidelijk was welke wetten nou precies golden. Ideaal dus voor louche aanbieders van kansspelen, die sinds 1998 in Turkije verboden zijn. De meeste bezoekers komen nog altijd vanaf het vasteland van Turkije aanvliegen om toch een gokje te kunnen wagen. Noord-Cyprus bevindt zich op een plek die voor veel mensen als een grijs gebied wordt beschouwd en het is de Turkse onderwereld die daar handig gebruik van maakt. Zo worden er miljoenen euro’s per jaar witgewassen en worden de Turken naar het eiland gelokt voor een all-inclusive service, wat in dit geval niets anders betekent dan dat er ook een prostituee bij in zit begrepen.

Of ze daar in het zuiden van Cyprus niet moedeloos van worden? Laten we zeggen dat het niet voor niks is dat de regering heeft aangekondigd in het zuiden een gigantisch casinocomplex te bouwen, inclusief hotel en andere luxe. Volgens minister Yiorgos Lakkotrypis van Energie, Handel, Industrie en Toerisme moet dit ervoor zorgen dat het zuiden een soort van Las Vegas-achtige image krijgt, waar aan entertainment geen gebrek is. Daarnaast is het ook goed dat de Grieks-Cyprioten zo niet meer naar het bezette deel hoeven om een gokje te wagen. Want geld kwijtraken aan de vijand is alles wat ze juist niet willen in het zuidelijke gedeelte.

Fysieke casino’s

Noord-Cyprus heeft veel casino’s om uit te kiezen. Het zuiden heeft op dit moment één legaal casino en een groot casino-resort in aanbouw. De meeste van de bijna 30 casino’s in Noord-Cyprus liggen aan zee in Kyrenia (Girne dus in het Turks) met nog een paar casino’s op het schiereiland in Bafra en verder naar het zuiden langs dezelfde kust bij Famagusta. De casino’s in het binnenland bevinden zich vooral in Nicosia (Lefkosa).

Online kansspelen

De wettelijke bepalingen verbieden momenteel online casino’s, poker en videoslots, maar staan online sportweddenschappen juist wel weer toe. Desondanks zijn paardenraces en hondenraces verboden op het eiland, net als het online wedden daarop. Maar aangezien het eiland sinds 2004 bij de Europese Unie hoort, kan door het vrije verkeer van goederen en diensten niet worden voorkomen dat Cypriotische spelers elders online een gokje wagen. Hiermee is de situatie op Cyprus vergelijkbaar met die van andere EU-landen.

De belangrijkste casino's

Hoewel alle casino’s in Noord-Cyprus technisch illegaal zijn, mogen die in Bafra, Famagusta, Kyrenia, Nicosia en een paar andere steden wel opereren. De grootste gokstad van Cyprus is Kyrenia met 15 faciliteiten, terwijl de City of Dreams Mediterranean in 2021 het grootste casino van Europa moet worden, en dus ook van Cyprus. Voor nu gaan we nader in op dit gigantische project, alsmede het enige legale casino van het land: het Cyprus Casino.

  • Cyprus Casino/C2: dit casino opende pas op 28 juni 2018 haar deuren en sindsdien kwamen er duizenden bezoekers over de vloer. Opmerkelijk is dat het Cyprus Casino (dat ook wel C2 wordt genoemd) het enige legale casino is op het hele eiland en dat het zich op het Griekse gedeelte bevindt. Het casino in de havenstad Limassol wordt geëxploiteerd door Melco International Development, een bedrijf uit Hongkong. Wie de president is van dit miljardenbedrijf? Lawrence Ho, de zoon van casinogigant Stanley Ho.
  • City of Dreams Mediterranean: vanaf 2021 moet het City of Dreams een grote kale vlakte ten westen van Limassol opvolgen, eveneens in het zuiden van Cyprus dus. Sterker nog, dit moet het grootste casino worden van Europa. Op 8 juni 2018 is van start gegaan met de bouw, die maar liefst 550 miljoen euro moet kosten. Wat dat oplevert? Een casino/hotel-complex van 7500 vierkante meter met 140 speeltafels, 1200 speelautomaten, 11 restaurants en bars en meer dan 500 suites en villa’s. Lange tijd was het dus stil in Zuid-Cyprus, maar wat hebben ze er grootse plannen.


Ben jij 18 jaar of ouder?