China

Als we aan een volk denken dat dol is op gokken, dan komen we eerlijk gezegd maar vrij moeilijk onder de vooroordelen uit. Want hoe we het ook wenden of keren: Chinezen staan over het algemeen toch echt wel bekend als fanatieke gokkers. Sterker nog: sommige verhalen vertellen zelfs dat het gokken werd uitgevonden in het oude Chinese Rijk. Ook als we elk willekeurig casino op aarde bezoeken, dan is de kans groot dat er bezoekers zullen zijn met een Chinees voorkomen. Toch is één ding wel heel erg opmerkelijk: gokken in China is verboden. Of er dan helemaal niets te beleven valt in China? Nou, wel degelijk. Maar dan moet je wel een omweg maken. We vertellen je hieronder welke alternatieven er zijn in onze casinobestemming van vandaag: China.

Casinobestemming China

Geschiedenis

We houden altijd wel van een stukje geschiedenis, maar in het geval van China gaan we weer heel erg ver terug. Uit archeologische vondsten is namelijk gebleken dat er al in 2300 voor Christus loterijen bestonden in China en 2000 jaar daarna kwam de zogeheten Han-dynastie met een voorloper op het hedendaagse Keno. De opbrengst daarvan werd door de keizer gebruikt om bouwprojecten te kunnen financieren. Het meest bekende voorbeeld daarvan is de (voltooiing) van de Chinese Muur.

Zo’n 500 jaar voor Christus zou het spel Mahjong worden bedacht. Dat gebeurde door de Chinese filosoof Confucius, en die zal toen waarschijnlijk niet hebben kunnen raden dat het spel in de 21e eeuw over de hele wereld zou worden gespeeld. Historici denken eveneens dat de speelkaarten hun oorsprong kennen in het oude China. In de negende eeuw zouden er al kaarten in omloop zijn, met daarop tekens die elk een bepaalde waarde vertegenwoordigden. Deze kaarten zouden weer via handelsreizigers terechtkomen in het westen en in de 14e eeuw het grote publiek bereiken. Ambachtslieden, boeren, mensen van adel; ze werden allemaal aangetrokken door deze bijzondere kaarten.

Kansspelwetgeving in China

Ondanks de historische rol die het enorme land speelt op het gebied van gokken zou het communisme ervoor zorgen dat kansspelen er als het kwaad werden beschouwd. Dit communistische bewind heeft ervoor gezorgd kansspelen vanaf 1949 grotendeels verboden werden in China. Want, zoals we weten, gaan het communisme (net zoals de religie, zoals we bijvoorbeeld zagen bij de bestemming Senegal) en gokken nou niet bepaald samen.

Wel nationale loterijen

Wel bestaan er de nationale loterijen die worden georganiseerd door de staat. De Chinese overheid beschouwt loterijen wettelijk gezien niet als een vorm van gokken en verzorgt daarom ook loterijen, twee stuks welteverstaan.

Illegaal gokken

Zoals je wel enigszins kunt verwachten wordt er wel degelijk massaal gegokt in China, illegaal uiteraard. Zo zijn er niet-officiële loterijen, clandestiene casino’s en worden ook Mahjong en andere kaartspellen illegaal beoefend. In 2010 meldde The Daily Telegraph dat naar schatting een biljoen yuan per jaar (omgerekend zo’n 132 miljard euro) wordt gegokt via illegale aanbieders. Er zijn verschillende pogingen ondernomen om legale casino’s mogelijk te maken (op het vasteland) in China, maar deze zijn niet succesvol gebleken.

Macau en Hong Kong

Of dat ook betekent dat de gokgrage Chinezen helemaal nergens terechtkunnen? Niet helemaal. In de praktijk kunnen ze namelijk naar de speciale administratieve regio’s Hong Kong en Macau, waarvan de rechtsstelsels lijken op die van Europese landen. Zo zou Hong Kong lange tijd onder Brits bewind vallen en Macau onder Portugees bewind. Op die manier zou er een uitzondering kunnen worden gemaakt voor de legalisering van kansspelen.

  • Hong Kong: De regering van Hong Kong beperkt gokken overigens tot enkele gereguleerde organisaties. Wel genereert Hong Kong de grootste gokomzet voor paardenrennen ter wereld. De Hong Kong Jockey Club, welke is opgericht in 1884, heeft het monopolie op paardenraces, loterijen en voetbalweddenschappen en staat zelfs bekend als de grootste belastingbetaler van de regering.
  • Macau: veel mensen denken dat Las Vegas de casinohoofdstad op aarde is, en dat is op zich best logisch. Toch is Macau al sinds 2006 de grootste gokstad ter wereld. Macau is 10 keer kleiner dan Las Vegas, maar de inkomsten uit casino’s, gokautomaten, sportweddenschappen en paarden- en hondenraces zijn 4,5 keer zo groot als in Vegas. De Chinese bevolking heeft in Macau de keuze uit maar liefst 38 casino’s.

Kansspelcultuur

De meeste Chinezen houden van risico’s nemen. Dat zien we natuurlijk door de eeuwen heen met alle migratiestromen van Chinezen die de hele aardbol rond reisden om een nieuw bestaan op te bouwen. De gemiddelde Chinees ervaart onzekerheid niet als belemmerend en daarom is er ook geen reden om risico’s uit de weg te gaan. En we kunnen niet anders zeggen dan dat gokken nogal wat risico’s met zich meebrengt. Chinezen die houden ervan.

Daarnaast is gokken ook cultureel erg belangrijk in China. Los van het verbod dat is ingevoerd door de communistische regering, wordt er niet moeilijk gedaan over gokken door de bevolking zelf. Er heerst bijvoorbeeld geen taboe op. Sterker nog: gokken wordt in China een beetje gezien als cultureel erfgoed. Daarnaast zijn Chinezen ook collectivistisch ingesteld, wat betekent dat ze ervan houden om samen te zijn met andere mensen. Gokken is één van de dingen die je in groepsverband kunt doen en gokken creëert in China een gevoel van samenzijn, een collectivistisch gevoel. Verder mogen we niet vergeten dat gokken ook terugkomt in het bijgeloof van veel Chinezen. En als we het toch al over bijgeloof hebben: 6, 8 en 9 staan in China bekend als geluksgetallen, terwijl 4, 5 en 7 ongeluk brengen.

Fysieke casino’s

Legale casino’s zijn er dus niet in China, althans niet op het vasteland. Voor het bezoek aan een fysiek casino moet er daarom worden uitgeweken naar Macau. Deze casinobestemming kan zowel met de veerboot als met het vliegtuig worden bereikt. Dat de 38 casino’s van Macau er gezamenlijk voor hebben gezorgd dat de autonome regio is uitgegroeid tot de belangrijkste casinostad van de wereld, heeft uiteraard ook te maken met de geografische locatie. Want er zijn niet heel veel betere locaties te vinden dan op een steenworp afstand van China. We hebben het hier immers over een land met 1,4 miljard mensen.

Online kansspelen

Wat geldt voor de offline kansspelen, geldt ook voor online gokken: het is er verboden, strikt verboden zelfs. De Chinese politie heeft zelfs verschillende grootschalige acties tegen online gokken, waarbij inmiddels duizenden mensen zijn opgepakt. Toch is de Chinese staat niet succesvol in het bestrijden van illegale online weddenschappen. Wel is het tot op zekere hoogte gelukt om zowel buitenlandse websites als betalingen te blokkeren, om zo het online gokken in China een halt toe te roepen. Desondanks accepteren veel sites wel Chinese bezoekers.

De belangrijkste casino's

Voor een bezoek aan het casino zullen de Chinezen moeten uitwijken naar Macau, aangezien het andere alternatief Hong Kong niet over officiële casino’s beschikt.

  • Macau: opmerkelijk is hoe deze casino’s zijn verdeeld. Zo bestond Macau van oudsher uit drie eilanden die via bruggen en dammen met elkaar in verbinding stonden: het hoofdeiland Macau, het middelste eiland Taipa en het zuidelijke Coloane. Door de jaren heen zijn Taipa en Coloane door inpoldering in elkaar overgelopen. De meeste casino’s bevinden zich echter op het hoofdeiland Macau. In het centrum van dit schiereiland vind je een aantal grote namen uit de casinowereld: de Grand Lisboa, de Wynn en the Sands bijvoorbeeld. Dan hebben we ook nog de Cotai Strip, wat kan worden gezien als Macau’s versie van de Las Vegas Strip. Verschillende casino’s, zoals The Venetian en Studio City Macau, vind je aan deze strip.


Ben jij 18 jaar of ouder?