Pai Gow poker: wat is het en hoe werkt het?

Pai Gow poker is een poker variant. Lees meer over de basis van poker in onze uitgebreide poker spel guide.

Het rolt misschien niet helemaal lekker tijdens het uitspreken, maar als je de uitspraak eenmaal te pakken hebt, dan weten we zeker dat deze pokervariant blijft hangen: Pai Gow poker. Daarmee hebben we ook meteen een eeuwenoud spel te pakken. Zo zou de voorloper van het huidige Pai Gow Poker al ergens tussen 960 en 1279 gespeeld worden. Sindsdien heeft het zich langzaam weten uit te breiden naar andere delen van de wereld. Tegenwoordig is Pai Gow vooral te spelen in fysieke casino’s in Azië, Australië, Canada, Nieuw-Zeeland en de VS. Langzaamaan begint het kaartspel echter ook online aan terrein te winnen en daarom bespreken we Pai Gow online poker met je.

Pai Gow speluitleg

Geschiedenis van Pai Gow poker

Pai Gow poker staat algemeen bekend als het kansspel onder de poker varianten, maar onderschat het niet: Pai Gow is nogal lastig. Hoewel het casinospel oorspronkelijk werd bedacht in China begon het aan terrein te winnen toen Chinese immigranten de oversteek zouden maken naar de Verenigde Staten en het spel daar zouden introduceren. Dat zou niet zonder een aantal aanpassingen gebeuren: zo zouden de stenen worden vervangen door standaard speelkaarten en zouden er Westerse eigenschappen aan worden toegevoegd. Zo zijn de handcombinaties hetzelfde als in poker. Pai Gow is daarmee dus eigenlijk het gelukkige huwelijk tussen traditionele Amerikaanse poker en een heel oud Chinees dominospel. Ondanks de oude wortels is dit casinospel erg nieuw voor de casino wereld, aangezien het pas rond de jaren ‘80 is ontstaan.

Wat zijn de verschillen met Texas Hold’em Poker?

Dat neemt niet weg dat er een aantal verschillen bestaan met Texas Hold’em. Zo wordt Pai Gow poker met 53 kaarten gespeeld terwijl poker normaal gesproken juist met 52 kaarten wordt gespeeld. Dat zit hem in het feit dat Pai Gow een joker toevoegt aan het spel. Daarnaast wordt Pai Gow Poker ook uitsluitend tegen het huis gespeeld en zijn er geen directe tegenstanders aan tafel. Inzetten worden dan ook geplaatst tegen het huis.

Spelverloop Pai Gow poker

Het spel wordt dus gespeeld met 53 kaarten, een normaal deck met spelkaarten plus de joker. Per spel kunnen maximaal 6 spelers meedoen en een croupier, omdat alle spelers aan tafel in totaal 7 kaarten krijgen. De bankhouder waartegen gespeeld wordt, kan het casino zijn, maar ook één van de spelers. Men zet in tegen de bankhouder. Voor het geven wordt met drie dobbelstenen bepaald, wie de zogenaamde ‘gever’ is. De dealer zal dan vanuit zijn perspectief de kaarten uitdelen, waarbij wordt begonnen bij de speler links van de aangewezen gever. Iedereen krijgt 7 kaarten uitgedeeld. Als elke speler 7 kaarten heeft, is het de bedoeling dat de spelers handen vormen in twee setjes, waarbij de ene hand 5 kaarten bevat en de andere hand dus de overige 2 kaarten. Deze twee handen vereisen iets cruciaals, namelijk dat de 5-hand combinatie in totaal hoger is dan de 2-hand combinatie.

Twee handen-poker

Pai Gow poker wordt om die reden daarom ook wel twee handen-poker genoemd, omdat je uit 7 kaarten weer 2 handen moet zien te maken. Dit houdt in dat je één hand maakt met 5 kaarten en één hand met 2 kaarten. In de hand van 5 kaarten heb je uiteraard de meeste opties tot je beschikking, want daarmee kan je bijvoorbeeld een flush maken.

De joker

De Joker is er niet om gebruikt te worden ter vervanging van andere willekeurige kaarten, maar heeft uitsluitend als functie om een flush of straight te maken. Ter voorbeeld: bij een ruiten ruiten boer, ruiten 9 en ruiten 6 kan de joker als ruitenheer worden gebruikt om een flush te maken.

De hoogste combinatie wint

Nadat de spelers aan tafel hun kaarten hebben gerangschikt doet de bankhouder in kwestie zijn of haar kaarten open en rangschikt hij de speelkaarten. De dealer rangschikt de kaarten altijd (als bankhouder of als speler) volgens een vaststaande aanpak, de zogenaamde house way. De hoogste 5-hand combinatie met Pai Gow is (uiteraard) een royal flush, terwijl het in de 2-hand combinatie juist de pocket rockets zijn, oftewel 2 azen. Dat betekent ook meteen dat je er altijd rekening mee moet houden dat de 5-hand combinatie hoger in waarde is dan de 2-hand combinatie. Ter toelichting: als je hand met 2 kaarten bijvoorbeeld 2 vieren bevat dan moet de hand met 5 kaarten weer 2 vijven of hoger hebben.

Wat zijn de Pai Gow winkansen?

Laten we al meteen beginnen door te melden dat het vrij lastig is in het geval van Pai Gow om keiharde uitspraken te doen over het uitkeringspercentage. Dat komt omdat alle handen een andere uitbetaling hebben en het daadwerkelijke uitkeringspercentage weer afhankelijk is van de hand waarmee wordt gespeeld. Toch kunnen we grofweg het volgende aanhouden:

Pai Gow uitbetalingen

Spelsituatie

Uitbetaling

7-Card Straight Flush (geen Joker) 8000-1
Royal Flush en twee 2’s 2000-1
7-Card Straight Flush met joker 1000-1
5 Azen 400-1
Royal flush 150-1
Straight flush 50-1
Four-of-a-kind 25-1
Full house 5-1
Flush 4-1
Three-of-a-kind 3-1
Straight 2-1
  • Speler wint beide handen: winst is 1:1 minus een commissie van 5% aan de bank.
  • Zowel de speler als de croupier wint een hand: oftewel een gelijkspel. Beiden krijgen hun inzet terug.
  • Croupier wint allebei handen: speler verliest zijn of haar inzet.

Spelsituaties

Hoe wordt bepaald wie welke ronde wint? Zowel de speler als de croupier heeft in het spel een tweetal combinaties gemaakt. De volgende spelsituaties kunnen zich dan voordoen:

Spelsituatie t.o.v. de croupier

Uitkomst

Jij hebt twee betere combinaties

Jij wint

Jij hebt één betere combinatie en één combinatie is gelijk

Jij wint

Beide combinaties zijn gelijk aan de combinaties van de croupier

Jij verliest

Een combinatie is gelijk aan de croupier en één combinatie is lager

Jij verliest

Een combinatie is hoger en één is lager dan die van de croupier

Gelijkspel: inzet terug

Beide combinaties van de speler zijn lager dan die van de dealer

Jij verliest

Huisvoordeel Pai Gow poker

Het huisvoordeel van de bank ligt niet bijster hoog en is slechts 2,6%. In de praktijk betekent dat gemiddeld de bank 29,9% van de potjes wint en de speler weer 28,6%. Een gelijkspel is bij Pai Gow vrij vaak aan de orde, namelijk 41,5% van alle potjes. Er is sprake van gelijkspel als jij één van de twee combinaties wint en de croupier dat ook doet. Het voordeel van de bank bestaat verder dus ook uit de 5% van de winst die als commissie wordt gerekend.

Tips en strategieën

Natuurlijk wordt Pai Gow poker niet zonder reden het kansspel onder de pokervarianten genoemd, maar dat neemt niet weg dat je wel een aantal strategische opties hebt.

Laat de computer meedenken

De croupier werkt volgens de eerder genoemde House Way waarbij het huis bepaalt wat de beste combinatie is. Speel je Pai Gow online? Dan kan deze opzet je juist voordeel opleveren. Je kunt doorgaans de computer laten berekenen wat jouw sterkste combinaties zijn. Daardoor heb je binnen mum van tijd een beter beeld van waar jouw winkansen liggen. Niet alle Pai Gow poker versies bieden deze optie. Lees hieronder meer over Pai Gow poker spellen van verschillende spelontwikkelaars.

Two Pair

Dan hebben we de two pair waar je tegenaan zult lopen bij één paar aas of koning en bijvoorbeeld een pair 7. In dat geval raden we je aan om deze two pair altijd over twee combinaties uit te spreiden, zodat je met elke hand kans maakt om te winnen. De enige uitzondering bij een paar aas of koning is wanneer je andere paar uit tweeën bestaat. In dat geval is splitsen niet zo’n goed idee.

Andere strategieën

Pai Gow vereist op zich niet eens zo heel veel strategische kennis. Toch kan het voorkomen dat je het geluk niet aan je zijde hebt en je met 7 kaarten geen enkele fatsoenlijke combinatie kunt maken. In dat geval doe je er goed aan om altijd de high card in je 5-hand combinatie te spelen terwijl de 2 hoogste kaarten die daarna komen in de 2-hand combinatie te gebruiken. Daarmee heb je in elk geval kans om met één van de twee combinaties te winnen van het huis.

Spelontwikkelaars die Pai Gow poker aanbieden

Pai Gow is vooral populair in Engelstalige landen en in mindere mate in Nederland en de rest van Europa. Toch hebben online casino’s daar enigszins verandering in weten te brengen en dat is uiteraard weer voor een groot deel te danken aan de spelmakers. Hoewel het aanbod van Pai Gow poker nog wat tegenvalt, hebben de volgende ontwikkelaars zich al op het spel gestort.

  • Microgaming: op het moment van schrijven heeft spelmaker Microgaming welgeteld één Pai Gow-spel in de collectie: Bonus Pai Gow Poker. De game biedt een erg logische en vooral gebruiksvriendelijke interface, intuïtieve functies en een duidelijk overzicht. De visuele stijl is nogal minimalistisch, maar wel weer erg vermakelijk.
  • Playtech: Pai Gow Poker van de van oorsprong Estse gameontwikkelaar Playtech is inmiddels misschien al wat verouderd, maar dit casinospel werd van oudsher wel beschouwd als één van de mooiere Pai Gow-spellen op visueel vlak.
  • BetSoft: hoewel Betsoft vooral bekend is geworden met de videoslots bieden ze ook een even indrukwekkende selectie van virtuele tafelspellen. Zo kun je voor spellen als blackjack, baccarat, blackjack gewoon terecht bij deze ontwikkelaar. En dat geldt in dit geval dus ook voor Pai Gow.
  • SG Gaming: Fortune Pai Gow Poker Progressive is de titel van SG Gaming’s game waarin Pai Gow centraal staat. Met deze game geeft Scientific Gaming een nieuwe twist aan het spel door spelers de mogelijkheid te geven om een hele grote jackpot te winnen of in ieder geval kans te maken op een deel van die jackpot.
  • NetEnt: de Zweedse spelmaker Netent maakte in juli 2019 bekend te zullen komen met een populaire Pai Gow pokerportfolio. Dat moet gaan gebeuren in een markt waar Pai Gow geniet van een ongekend hoge populariteit, namelijk in de onlangs geopende online casinomarkt van de Amerikaanse staat Pennsylvania
show