Nieuws & Acties

Edmond Hoyle: legende op het gebied van kaartspellen

Edmond Hoyle: legende op het gebied van kaartspellen Whist: veel mensen in Nederland zullen het spel inmiddels niet meer kennen. We hebben het dan ook over een eeuwenoud kaartspel dat lang geleden bezweek onder haar eigen succes. Het gaat hier namelijk om het spel dat aan de wieg stond van het nog steeds populaire Bridge. Drie eeuwen lang ontwikkelde Whist zich tot het meest toonaangevende kaartspel van de 19e eeuw in Europa en de Verenigde Staten.

Whist was vooral in trek bij de adel van die tijd en deed een groot beroep op de intelligentie en bekwaamheid van de speler. Een van de meest bekende liefhebbers van het spel was Edmond Hoyle. Tot op de dag van vandaag wordt Hoyle geroemd om zijn literaire bijdragen op het gebied van kaartspellen. We vertellen je graag meer over Professor Whiston.

Over Whist

Whist, of wiezen in het Nederlands, werd in de 18e en 19e eeuw enorm populair in het Verenigd Koninkrijk om daarna de rest van de wereld te bereiken. Ondanks de eenvoud van de regels bood het spel ook genoeg strategische uitdagingen, waarbij zoveel mogelijk slagen moesten worden gehaald. Dat het spel eenvoudigerwijs met vier spelers in een huiselijke kring kon worden gespeeld, zorgde ervoor dat het vooral als een gezelschapsspel werd gezien. Daarmee gold Whist als een ideale training voor andere kaartspelletjes. In het kaartspel werd bewust gestreefd naar het zoveel mogelijk uitschakelen van de geluksfactor. Het spel vereiste dan ook opperste concentratie, geheugen en logische redeneringen.

Wie was professor Whiston?

Een van de meest prominente bestudeerders van het spel was Edmond Hoyle, die zijn bevindingen over het spel vastlegde in zijn boek A Treatise on Whist (1742). In dat boek legde de auteur uit hoeveel potentie hij zag in dit kaartspel. Ook legde hij de vinger op de zere plek door te schrijven over de kwalijke invloed die valsspelers hadden op onschuldige liefhebbers. Hoyle’s doel was nobel: hij wilde de regels van Whist schriftelijk vastleggen. Het spel moest toegankelijk worden voor alle lagen van de bevolking. Hij besloot daarom om professioneel les te geven. Bijna 200 jaar lang werden de door hem voorgeschreven regels zonder enige wijziging nageleefd. Vanwege zijn immense succes ging Hoyle verder met literaire uitgaven over spellen als backgammon, schaken, quadrille, piket en blufpoker. Ook lang na zijn dood in 1769 is zijn invloed nog zichtbaar. In 1979 werd hij opgenomen in de Poker Hall of Fame vanwege zijn bijdragen op het gebied van kansspellen. Ook niet zo gek overigens, in de 18e eeuw werd zijn boek Hoyle on Whist zelfs meer gelezen dan de Bijbel.

Wat zien we vandaag nog terug?

Dat wiezen steeds meer werd verdreven door Bridge zorgde ervoor dat de bekendheid van Hoyle niet iedereen in Nederland heeft bereikt. Toch zijn er nog genoeg invloeden in Groot-Brittannië die verwijzen naar Hoyle. Zo is de uitspraak ‘volgens Hoyle’ (betekenis: volgens de regels, op een correcte manier) nog erg gangbaar in het Brits-Engels. Hiermee wordt z’n vermeende autoriteit nogmaals bestempeld. De Belgen zijn het spel wel trouw gebleven en spelen het tot de dag van vandaag.

Gerelateerde content