Zwitserland

Zwitserland is natuurlijk het meest bekend om het skiën, de chocolade, de neutraliteit en het nogal gesloten banksysteem. Ondanks de reputatie als internationaal belastingparadijs heeft Zwitserland een lage werkloosheid van 3% en overweegt het zelfs om een maximale beloningskloof van een maximale verhouding van 12:1 in te stellen tussen de best en slechtst betaalde werknemer in een bedrijf. Oftewel, in Zwitserland moet de gelijkheid de overhand gaan krijgen. Of al die correctheid er ook voor zorgt dat er niets te beleven valt voor de mensen die juist wel van risico houden? Niet helemaal. Er kan namelijk ook volop worden gegokt in die Schweiz, la Suisse, la Svizzerala of Svizra. We vertellen je alles over gokken en casino’s in Zwitserland.

Alles over gokken en casino's in Zwitserland

Geschiedenis

Toch heeft dat er lang niet altijd zo uitgezien. Alle vormen van gokken werden namelijk in 1921 verboden, en dat verbod zou zelfs tot 1993 aanhouden. Dat wil niet zeggen dat er met die wet helemaal niet zou worden gegokt in Zwitserland. Zo werden casino’s die met relatief kleine inzetten werkten vaak getolereerd, ook al was dat officieel buiten de regels om. De aantrekkingskracht van deze nieuwe getolereerde vorm van gokken zou al snel z’n vruchten afwerpen. Een vijfde van de Zwitserse burgers zou zichzelf in de jaren ‘90 beschouwen als frequente gokker, terwijl nog altijd meer dan de helft van de bevolking regelmatig meedeed aan de loterij.

Kansspelwetgeving in Zwitserland

Als we kijken naar de gokwetgeving dan komen we al snel uit bij twee belangrijke instanties. De Schule für Gestaltung Bern und Biel (SFGB) is een onafhankelijke overheidsinstantie en maakt deel uit van het Federale Ministerie van Justitie en Politie. Deze instantie heeft de verantwoordelijkheid om toezicht te houden op casinospellen waarvan bekend is dat daarbij om geld wordt gespeeld, en dat ze volledig afhankelijk zijn van de willekeur. De Commission Intercantonale des Loteries et Paris, de Comlot, is een agentschap dat sinds 2006 actief is en zich bezighoudt met problemen met licenties en het toezicht op gokspellen en loterijen. Deze instantie is verantwoordelijk voor het evalueren van aanvragen van exploitanten van loterijen en kansspelen. Nadat een gokhuis is geautoriseerd, is het aan de Comlot om deze op te volgen om ervoor te zorgen dat gokwetten worden nageleefd.

Loterij

Hoewel een nationale loterij nog steeds illegaal is volgens de wetten van 1921, kregen de kantons de vrije hand om individuele staatsloterijen op te zetten. Deze loterijen zijn nu samengevoegd, met slechts twee bedrijven die nu de loterij runnen; de Société de la Loterie de la Suisse Romande, die de Loterie Romande exploiteert, en Swisslos, die op zijn beurt weer de Sport-Toto in vooral het Duitstalige gedeelte van Zwitserland runt. Beide organisaties zijn in 2004 toegetreden tot de Euromillions en bieden nu ook een beperkt aantal sportweddenschappen aan. Wat dat betreft heeft de Zwitser dus genoeg gokmogelijkheden.

Kansspelcultuur

Naast paardenrennen en de loterij zijn de Zwitsers ook dol op voetbal. Het land organiseerde in 2008 met buurland Oostenrijk het EK-voetbal en deed het best behoorlijk op de laatste grote voetbaltoernooien. Ook rugby is populair als het gaat om sportweddenschappen. Dankzij de uitstekende hellingen in Gstaad, Zermatt en St. Moritz worden skiën en andere wintersporten ook enthousiast gevolgd, door zowel lokale toeschouwers als gokkers.

Evenementen

Van alle casinospellen die worden aangeboden is poker echter het meest populair. Het jaarlijkse Swiss Open Poker Championship loopt alweer sinds 2006 en wordt elk jaar eind september gehouden, meestal in het Grand Casino Bern of in het Gran Casino Baden. Dit evenement trekt niet alleen de beste Zwitserse spelers, maar ook spelers uit heel Europa.

Formaliteit voorop

Vergeet bij een casinobezoek echter niet dat de Zwitsers iets formeler zijn dan wij in Nederland. Dat betekent dat het gebruikelijker is om in een colbert en stropdas het casino in te stappen. Dat is voor ons nuchtere Nederlanders misschien iets te veel van het goede.

Fysieke casino’s

Desondanks staat Zwitserland nou niet echt bepaald bekend als gokland. Toch beschikt het over veel uitgebreide en vooral stijlvolle casino’s. Er zijn in totaal 19 casino’s verspreid over de 26 kantons van Zwitserland, naast 11 plekken voor paardenraces. Opvallend is dat geen enkel Zwitsers kanton er meer dan één heeft van elk. Maar gelukkig zijn er dus 26 kantons.

Online kansspelen

Net als offline casino’s zijn de online casino’s inmiddels ook gereguleerd. Sterker nog: er bestaat een geheel nieuwe wetgeving, waarbij zelfs het volk is betrokken. In Zwitserland wordt voor zo’n beetje voor van alles en nog wat een referendum ingeroepen, en dat gold ook voor de online gokwet. Daarbij ging het er overigens niet om of online gokken überhaupt zou mogen (dat was namelijk al eerder goedgekeurd). De vraag was namelijk of de Zwitserse markt wel moest worden geopend voor andere partijen dan de bestaande offline aanbieders. Dat waren namelijk de gemachtigde partijen om ook online kansspelen aan te bieden.

Als het volk mag meebeslissen

Wat het volk heeft besloten? Dat er geen nieuwe aanbieders op de markt worden toegelaten. De belangrijkste beweegredenen daarvoor zijn de vrees voor te veel reclame en een verhoogd risico op gokverslavingen. Het gevolg is dat alleen bestaande exploitanten met een land-based casinovergunning een online casino mogen openen en live casinospellen mogen aanbieden. Wat dat betreft is er dus een vergelijkbare situatie als die in België.

 

Dat brengt ons meteen bij een volgende vraag. Is het willen weren van buitenlandse aanbieders niet precies wat voor een hoop kritiek heeft gezorgd in België? Dat klopt. Alleen is de situatie in Zwitserland net even iets anders dan in andere Europese landen. Zwitserland maakt geen deel uit van de EU. Als zodanig kunnen zij dus niet onder druk worden gezet door de EU om te voldoen aan de richtlijnen. Dit staat in schril contrast met andere landen, zoals Frankrijk, Italië en Zweden, die op hun beurt ook allemaal onenigheid hebben om de online gokmarkten in overeenstemming met de bredere Europese normen te runnen.

De belangrijkste casino's

Al met al heeft Zwitserland een zeer opwindende casinoscène voor diegenen die in het oh zo correcte Zwitserland toch op zoek zijn naar dat extra beetje spanning. Wat dacht je van?

  • Casino van Montreux: dit fabelachtige casino ligt aan de oevers van het meer van Genève en bestaat sinds 1881. Dat de Zwitsers ervan houden om in stijl te gokken, merk je vooral in dit casino (let dus op de dresscode). Alles ziet er chique uit en ook het personeel is professioneel en elegant. Wat we er aanraden? Roulette.
  • Swiss Casino Zürich: dit is het grootste casino in het hele land, dat is gevestigd in de Duitstalige hoofdstad Zürich. Het Swiss Casino Zürich beschikt over 26 tafelspellen, waaronder 6 pokertafels en 400 andere gokautomaten en videopokermachines. En als je er toch bent, let dan vooral ook even op de tuktuks. Die vervoeren de bezoekers op een nogal eigenzinnige manier. Wel weer erg vermakelijk!
  • Casinò di Lugano: het Casinò di Lugano ligt in het centrum van de gelijknamige Italiaanssprekende stad en kijkt uit over een prachtig landschap met het Meer van Lugano als meest opvallende decor. Het oudere gedeelte van het casino is vooral iets dat je niet mag missen. Deze verschillende kamers zijn in de laatste jaren nagenoeg intact gebleven, maar zijn wel weer gevuld met de meest bekende tafelspellen. Voor de rest kun je ook in het Casinò di Lugano rekenen op de meest gebruikelijke casinospellen.