Verenigde Staten

Favoriete online casino Evospin welkomstbonus 100% tot €300 en 100 gratis spins

In 2007 waren de inkomsten van de Amerikaanse gokindustrie in totaal 92,27 miljard dollar. Het overgrote deel daarvan kwam uit commerciële casino’s (34,41 miljard) -zoals in Las Vegas-, Indian Casino’s (26,02 miljard) en van loterijen (24,78 miljard). Dit bedrag is de afgelopen jaren hard gegroeid. In 2017 was alleen de Amerikaanse casino-industrie goed voor een omzet van 76,59 miljard dollar. Het is daarom niet gek dat in de Amerikaanse politiek wordt gezocht naar nieuwe mogelijkheden om de sector te reguleren. Gokken in de Verenigde Staten is sinds de jaren dertig van de vorige eeuw namelijk legaal, maar aan strenge eisen onderworpen. Momenteel is het slechts in een paar staten mogelijk om online te wedden en over wedden op sport is pas in mei van dit jaar een uitspraak gedaan door de hoge Raad. In dit artikel gaan we dieper in op de geschiedenis van de Amerikaanse gokindustrie, op de casino en kansspelwetgeving en de bijzondere status van Native Americans.

casino.nl casino bestemmingen Amerika

Gokken in de Nieuwe Wereld

Toen de Britten uit Groot-Brittannië naar de Nieuwe Wereld verhuisden, namen ze de gebruiken van thuis met zich mee. Zo ook het gokken, dat al generaties lang werd gedaan. De acceptatie van gokspelen verschilde sterk per kolonie. In sommige nederzettingen waren op een bepaald moment alle vormen van gokken verboden, zoals bijvoorbeeld in de Massachusetts Bay Colony. Kaarten, dobbelstenen en speeltafels moesten daar vanaf 1631 worden ingeleverd. Vaker werd gokken echter gezien als een onschuldige vorm van vermaak. In deze beginperiode waren met name loterijen erg populair. Van de opbrengst konden publieke gebouwen, scholen en universiteiten worden opgeknapt. Tussen 1860 en 1891 werden diverse wetten geïntroduceerd die zowel het aanbieden als het deelnemen aan casinospelen illegaal maakten. Tegen het begin van de twintigste eeuw was de gokindustrie grotendeels aan banden gelegd.

De legalisering van 1931

Na de val van de Amerikaanse beurskoersen in 1929 (Black Tuesday), werd de eerste stap gezet richting herstel van de gokindustrie. Nevada was de eerste staat die inzag dat het legaliseren van gokken tot economisch herstel kon leiden. Het is dan ook niet gek dat Las Vegas één van de eerste Amerikaanse steden was waar legaal gegokt mocht worden vanaf 1931. In de jaren daarop deden ook andere staten een duit in het zakje. Maryland was in de jaren vijftig en zestig beroemd om haar gokautomaten en New Jersey volgde in 1977 met de legalisering van kansspelen in Atlantic City. In een aantal staten ontstond het verschijnsel van het ‘Riverboat Casino’. Dit waren speciale schepen waar aan boord gegokt kon worden. Hiermee kon de lokale wetgeving worden omzeild, omdat daarin specifiek werd gesproken over casino’s op het vaste land. Tegenwoordig zijn Nevada en Louisiana de enige twee staten waar gokken in de hele staat is toegestaan. In de meeste andere staten gelden uitzonderingen voor bepaalde steden en specifieke regio’s.

Kansspelwetgeving in Amerika

Vandaag de dag is gokken dus strikt genomen legaal in de Verenigde Staten. Daar is echter lang niet alles mee gezegd, omdat er complexe regelgeving bestaat die nageleefd moet worden. De minimumleeftijd om te mogen gokken verschilt per staat. In Alaska, Idaho, Minnesota en Wyoming is dit 18 jaar, maar in het merendeel van de staten ligt de grens op 21 jaar. Ook gelden in elke staat aparte regels voor het soort spellen waar men aan deel kan nemen. In dit artikel bespreken we de grootverdieners: casino’s, loterijen, online casino’s en sportweddenschappen. In 22 van de 50 staten (en in twee districten) zijn commerciële casino’s toegestaan. We hebben het dan over casino’s die geëxploiteerd worden door een partij uit het bedrijfsleven. In Nederland mag enkel het Holland Casino dit soort casinospelen aanbieden. Commerciële casino’s worden vaak gebouwd op een specifieke plek of in een specifieke regio, zoals een toeristisch gebied. Ook dit heeft te maken met kansspelwetgeving: het is niet overal toegestaan om te bouwen. De opbrengst van de commerciële casino’s verschilt per staat. De Las Vegas Strip gaat aan kop met een omzet van 6,47 miljard, daarna volgen Atlantic City (2,41 miljard) en Chicago (1,93 miljard). Het aantal commerciële casino’s is de afgelopen jaren gestegen. Waren het er in 2005 nog 455, tegenwoordig zijn er meer dan 500!

Amerikaanse loterijen

De Amerikaanse staten hebben het alleenrecht op het organiseren van loterijen. Ze hoeven dus niet te wedijveren met commerciële partijen. Een van de eerste loterijen was de New Hampshire Lottery.  De wetgevende macht van de staat ging in 1963 akkoord met het organiseren van een loterij, om de lokale regering van inkomen te voorzien. Trekkingen waren sporadisch, maar toch werd in 1964 voor bijna 5,7 miljoen dollar ingezet. Vanaf dat jaar ging het hard, met de introductie van kraskaarten in de jaren zeventig en tachtig en de oprichting van de eerste ‘join-state lottery’ in 1985. Uit soortgelijke initiatieven ontstonden later ook de welbekende Powerball (1988) en de Big Game (1996, tegenwoordig Mega Millions). Vandaag de dag organiseren 44 staten loterijen. Dit levert de staatskas jaarlijks flink wat geld op. In 2016 werd maar liefst 73,5 miljard euro uitgegeven aan tickets! De loterijen zijn gebonden aan specifieke wetgeving. Zo mag in veel staten geen reclame gemaakt worden voor een trekking. Ook mogen tickets meestal alleen fysiek -en in de staat- worden verkocht. Aanbiedingen per e-mail of telefoon zijn dus niet toegestaan. Sommige aanbieders vestigen zich op de grens tussen twee staten. Zo kunnen ze in beide staten opereren.

Wedden op sport

In 1992 werd de ‘Professional and Amateur Sports Protection Act’ (PASPA) aangenomen. Deze wet maakte het wedden op sport in vrijwel alle staten illegaal. Sommige staten werden uitgezonderd, waaronder Oregon, Deleware en Montano. Ook Nevada mocht onder bepaalde voorwaarde weddenschappen blijven aanbieden. Het wedden op paarden- en hondenraces viel buiten de wet. De Amerikanen hebben lang met deze wet geworsteld. Pas in mei van dit jaar deed de Hoge Raad uitspraak in de zaak Murphy tegen de National Collegiate Athletic Association. Daarin werd besloten dat de wet in strijd was met het tiende amendement. Dit amendement richt zich op de rechten van staten en beperkt de macht van de centrale overheid. De uitspraak was het startschot voor snelle ontwikkelingen. Juni 2018 begonnen Delaware en New Jersey met het aanbieden van sportweddenschappen en andere staten, waaronder Missisippi en Pennsylvania, werken aan de benodigde regelgeving.

Online weddenschappen

De ‘Interstate Wire Act’ is een wet uit 1961, die het lastig maakt om online weddenschappen af te sluiten. Volgens deze wet is het niet toegestaan om de kabel (lees: techniek, of het internet) te gebruiken voor het afsluiten van weddenschappen. Ook mag er digitaal geen informatie worden gedeeld over weddenschappen of kansspelen, bijvoorbeeld over de winst die een speler heeft behaald. De wet geldt in principe alleen voor communicatie die de staatsgrenzen verlaat, dus of naar een andere staat, of naar het buitenland. Dit betekent dat aanbieders in de staat, mits zij een licentie hebben, de spellen wel mogen aanbieden. In de praktijk maakt de wet de meeste vormen van online weddenschappen echter onmogelijk, omdat veel aanbieders zich in het buitenland bevinden of in meerdere landen actief zijn. De Unlawful Internet Gambling Enforcement Act uit 2006 deed nog een duit in het zakje. Betalingen naar online casino’s zijn door deze wet illegaal. Er bestaat veel onduidelijkheid over deze twee wetten en over online weddenschappen in de VS in het algemeen. Zo besloot het hof in 2011 dat de Wire Act zich in het bijzonder richt op sportweddenschappen, niet op andere kansspelen. Een aantal staten hebben daar reeds op ingespeeld. Zo is het nu mogelijk om online te gokken in Delaware, Nevada, New Jersey en Pennsylvania. Een definitieve uitspraak laat nog op zich wachten.

Gokken voor Native Americans

Hoewel de meeste Amerikaanse burgers gebonden zijn aan de wetten van de staat, hebben Native Americans een bijzondere positie. In de reservaten waar zij wonen, hebben zij een volmacht. Ze opereren zodoende los van de staat. In de jaren zeventig en tachtig werden veel Indian Casino’s opgericht. De verdiensten gingen rechtstreeks naar de gemeenschap. Dat was belangrijk, omdat Native Americans in die tijd slechts beperkte middelen hadden om geld te verdienen. De casino’s brachten echter ook problemen met zich mee, zoals georganiseerde criminaliteit. Tot 1988 hadden de oorspronkelijke bewoners vrij spel, maar in 1988 werden de mogelijkheden aan banden gelegd. De ‘Indian Gaming Regulatory Act’ gaf de centrale overheid meer mogelijkheden om in te grijpen bij onverantwoorde praktijken. Daarnaast moesten de stammen een contract afsluiten met de staat en mochten geen spellen worden aangeboden die in de staat niet legaal waren. De stammen behielden echter een aantal financiële voordelen. De belangrijkste daarvan heeft betrekking op te af te dragen belastingen. Hoewel in de rest van de Verenigde Staten hoge belastingen worden geheven, hebben de Native Americans daar geen last van. Aanbieders die wonen en werken in een reservaat hoeven geen inkomstenbelasting af te dragen. Dit levert flinke voordelen op en houdt de gemeenschap in stand. Tot op heden is het de Amerikaanse overheid niet gelukt om de wet aan te passen of te schrappen. Hierdoor behouden Native Americans tot op de dag van vandaag hun unieke positie in het Amerikaanse goklandschap.

Ik werk sinds 2005 in iGaming en sinds 2008 heb ik de leiding over Casino.nl en schrijf daarnaast voor diverse andere websites. Mijn specialiteit is kansspelwetgeving en vergunningen. Ik ben dol op reizen en de meeste content in de categorie casino bestemmingen komt van mijn hand.