Verenigd Koninkrijk

Als we aan een Europees land denken dat van gokken houdt, dan komen onze gedachten al snel uit bij het Verenigd Koninkrijk. We denken dan gelijk aan de typische Britse wedkantoortjes waar hartstochtelijk wordt gegokt op het spelletje waar de Britten zo dol op zijn: voetbal. Ook weten we dat de Britse online gokvergunning te boek staat als één van de sterkste van Europa en daardoor houden we bij Casino.nl de ontwikkelingen uit de United Kingdom voortdurend in de gaten. Dat we het beeld hebben van Verenigd Koninkrijk als grote goknatie is overigens niet zonder reden. De Britse online gokmarkt is namelijk de grootste gereguleerde markt op aarde. Reden genoeg om je mee te nemen naar deze spraakmakende casinobestemming.

Casinobestemming Verenigd Koninkrijk

Geschiedenis

Het is misschien een klein beetje cliché, maar de Britten houden wel van een gokje. Toch zijn kansspelen nog niet eens zo heel erg lang gelegaliseerd, want het was pas in 1960 toen er voor het eerst legale kansspelen mochten worden gespeeld. Dit gebeurde in de zogeheten Betting and Gambling Act. Nog geen tien jaar later werd de wet in 1968 echter alweer vernieuwd en kreeg het de titel Gaming Act 1968. Deze wet lag al een stuk dichter in de buurt van de wetten zoals die tegenwoordig kennen. Desondanks zouden er nog twee wetswijzigingen plaatsvinden. Eerst in 2005 en daarna nog een keer in 2014. De titel van de laatste wet? De Gambling Bill. In de meest actuele wet werden wijzigingen aangebracht om in te spelen op de groei van het aantal online gokkers. Door deze wetswijziging konden de Britten nu ook online een gokje wagen, maar uiteraard wel onder strikte voorwaarden.

Kansspelwetgeving in het Verenigd Koninkrijk

Belangrijk is om te weten dat de Britse kansspelwetgeving doorgaans in één adem wordt genoemd met de UK Gambling Commission. De rol van deze autoriteit is vergelijking met die van de Nederlandse Kansspelautoriteit (KSA). Zo is het er verantwoordelijk voor om alle gokactiviteiten in het VK in goede banen te leiden. Dus of het nu gaat om krasloten, wedkantoren of online casino’s; het is de UK Gambling Commission die alles controleert en licenties uitdeelt. De eisen voor deze licenties zijn overigens zo hoog dat de Britse aanpak internationaal wordt gezien als een voorbeeld. Wel was er in 2014 nog veel discussie over de internationale betalingen. Sterker nog, het House of Lords (zeg maar de Britse Eerste Kamer) wees een wijziging van de kansspelwet af waarin werd gestreefd naar financiële transacties tussen Britse inwoners en gokwebsites zonder vergunning te blokkeren.

Opmerkelijk aan de Britse wetgeving is dat bezitters van een licentie uit rechtsgebieden van het Verenigd Koninkrijk, zoals Gibraltar en het Isle of Man, over hun eigen vergunning mogen beschikken en alsnog hun activiteiten mogen aanbieden. Dat (bepaalde) licenties die niet zijn uitgegeven door de UK Gambling Commission worden geaccepteerd, wil overigens niet zeggen dat er geen toezicht is. Laten we bijvoorbeeld naar de controle over de technische werking van online gokkasten kijken. Daarbij wordt nauwlettend de RTP in de gaten gehouden, oftewel het uitbetalingspercentage. Zo moet bij elke aanbieder worden gecontroleerd of aan deze voorwaarden wordt voldaan. Datzelfde geldt voor de financiële gezondheid van de aanbieders. Elke uitbater dient een financiële reserve te hebben en uitbetalingen te kunnen garanderen. Verder moet er de mogelijkheid zijn om jezelf als speler te kunnen laten uitsluiten van deelname aan gokken. Dat is onder meer ook in België of Nederland het geval.

Kansspelcultuur

Bij gokkende Britten denken we aan twee dingen: kleurrijke casino’s waar vooral geen gebrek aan alcohol is en voetbalgekke Britten die gokken op hun favoriete team. Wat dat betreft hebben we dus een vrij gek beeld over de Britten en misschien komt dat ook wel omdat je er op van alles en nog wat kunt gokken. Van de nieuwe paus tot het huwelijk van Prins Harry en Meghan Markle en van de Brexit tot aan wie er dood gaat in Game of Thrones. Het heeft er daarom alle schijn van dat de politiek de gokkers te vriend heeft willen houden en daarom wat soepeler is dan we bijvoorbeeld in Nederland zijn. Zo zijn de belastingvoorwaarden er een stuk gunstiger: aanbieders van kansspelen betalen slechts 15% belasting en over gokwinsten hoeft helemaal geen belasting te worden betaald. Daarnaast is er een ‘witte lijst’ waardoor ook aanbieders die niet in het Verenigd Koninkrijk zijn gevestigd er hun activiteiten mogen aanbieden.

De beruchte FOBT’s

Een van de meest typische Britse gokactiviteiten zien we terug in de aanwezigheid van de zogenaamde Fixed Odds Betting Terminals, in de volksmond ook wel FOBT’s genoemd. In wezen hebben we het hier over speelautomaten waar je allerlei spellen op kunt spelen, zoals bijvoorbeeld ook roulette. Over heel het VK staan er duizenden van deze automaten die als extreem verslavend worden gezien. De overheid heeft er daarom in 2014 toe besloten dat de maximum inzet op zo’n FOBT op 2 pond moest komen. Wat dat betekent? Dat zowel de uitbaters als de Britse overheid een hoop geld zouden mislopen. Reden voor de regering om de belasting te verhogen van 9% naar 15%. En da’s inderdaad alsnog een stuk lager dan in ons land.

Fysieke casino’s

Op dit moment zijn er zo’n 130 casino’s in het Verenigd Koninkrijk, afgezien van de duizenden wedkantoren en andere gokfaciliteiten die het Britse straatbeeld versieren. Vooral rondom de Londense wijk Mayfair vinden we een hoge concentratie van fysieke casino’s.

Online kansspelen

De Gambling Bill van 2014 was er met name op gericht om online kansspelen mogelijk te maken, maar daarbij werden wel meteen strikte voorwaarden ingevoerd. Het aanbieden van online gokdiensten mag dus alleen in het geval van een vergunning van de UK Gambling Commission, of met een vergunning die op de witte lijst staat van deze commissie. Tot deze Gambling Bill van 2014 was het voor buitenlandse aanbieders een stuk makkelijker om hun diensten ook in het VK aan te bieden. Maar hoe dan ook, online gokken is in elk geval legaal.

De belangrijkste casino's

Voor de duidelijkheid: het Verenigd Koninkrijk omvat vier gebieden: Engeland, Schotland, Wales en Noord-Ierland. Over deze gebieden zijn in totaal zo’n 155 legale speelfaciliteiten verdeeld. Daarbij kan de liefhebber kiezen uit casino’s, paardenraces, hondenraces en wedkantoren. Engeland is met 138 gokfaciliteiten de grootste aanbieder en alleen hier al vind je zo’n 1476 tafelspelen, net als 4340 gaming-, slot- en videopokermachines. De grootste gokstad van het VK is Londen met 28 gokfaciliteiten. Aan aanbod dus geen gebrek.

  • Les Croupiers Casino (Cardiff, Wales): dit is het oudste casino van Wales. Les Croupiers biedt spelers uit Cardiff en omgeving de kans om zowel plaats te nemen aan speeltafels als achter gokautomaten. Zo kun je terecht in dit casino voor blackjack, roulette en three card poker. Vooral de pokerroom weet hier de aandacht te trekken. Er is namelijk plek voor maar liefst 200 pokerliefhebbers.
  • Victoria Gate Casino (Leeds, Engeland): het grootste casino van het Verenigd Koninkrijk bevindt zich niet in Londen, maar in Leeds. Het Victoria Gate Casino biedt 24 tafelspelen, 10 pokertafels, en 220 slot- en videopokermachines. Maar daarvoor moet je wel naar het noorden van Engeland toe.
  • Park Lane Casino (Londen, Engeland): dit casino ligt aan de exclusieve Park Lane en biedt een elegante omgeving voor highrollers. Met een jaarlijkse lidmaatschapsprijs van 1000 pond is het Park Lane Casino nadrukkelijk gericht op highrollers. Dit casino heeft ook een gerenommeerd restaurant en een bar met dure whisky en champagne.
  • Genting International Casino (Birmingham, Engeland): hiermee hebben we het eerste resort-casino van Europa te pakken. Wat daarbij komt kijken? Een gigantisch entertainmentcomplex dat de bezoeker ook genoeg afleiding moet bieden naast het aanbod van de kansspelen zelf. Daarnaast is er ook een hotel en winkelcentrum, net als verschillende restaurants en bars.

Gevolgen van de Brexit?

Met alle ontwikkelingen van de laatste jaren kunnen we natuurlijk ook niet om de (mogelijke) gevolgen van de Brexit heen als we aan het Britse casinolandschap denken. We nemen een aantal van de eventuele consequenties met je door.

  • Mogelijke verhuizing van aanbieders: een aantal Britse online casino’s behoort tot belangrijke operators die op spelers kunnen rekenen uit heel de Europese Unie. Juist om die reden kan het voor deze aanbieders aantrekkelijker zijn om te verhuizen naar een EU-land, om zo alsnog hun activiteiten aan te kunnen bieden binnen de EU.
  • De rol van Gibraltar: alhoewel het één en ander in 2014 werd rechtgezet (bijvoorbeeld meer kansspelbelasting), heeft het piepkleine Gibraltar volop weten te profiteren van de wetgeving uit 2005. Mede daardoor is Gibraltar uitgegroeid tot één van de belangrijkste centra als het gaat om het aanbieden van online poker. Gibraltar heeft nog altijd bepaalde lidmaatschapsrechten op het gebied van vrijhandel, maar is niet onderworpen aan andere criteria van de EU-verdragen. Met de aanstaande Brexit is het niet ondenkbaar dat de rechten van de vrije toegang die de in Gibraltar gevestigde operators hebben, worden beëindigd. Hoewel de kans hierop misschien niet bijster groot is, is het wel groot genoeg om er rekening mee te houden.
  • De rol van Isle of Man: dit eiland is de thuisbasis van één van de grootste online pokeraanbieders in de wereld. Met de Brexit zal het wellicht moeten verhuizen naar een rechtsgebied waar vrije toegang is om de EU-markt te mogen betreden.
  • Andere rechtsgebieden: hoewel Gibraltar en de Isle of Man veruit de grootste rol spelen, zijn er ook nog andere rechtsgebieden die mogelijk zullen worden geraakt door de Brexit. Al met al gaat het hierbij om:
    • De Alderney Gambling Control Commission
    • De Jersey Gambling Commission
    • Guernsey Gambling Control Commission