Alles over kansspelen en casino’s in Singapore

Singapore is een stadstaat die net iets groter is dan de Nederlandse Noordoostpolder, maar wel bijna 6 miljoen inwoners telt. We zijn in het kleinste land van Zuidoost-Azië dat bekend staat als schoon, veilig en welvarend. De bewijzen voor dat laatste vind je terug in de indrukwekkende skyline die de Marina Bay versiert. Vanuit het casino-oogpunt staat het land pas sinds kort bekend als een aantrekkelijke casinobestemming. De reden daarvoor? Lange tijd waren casino’s er niet toegestaan. Omdat ze nu toch overstag zijn gegaan, hebben wij gelukkig genoeg te melden over deze Aziatische welvaartsstaat.

Casinobestemming Singapore

Geschiedenis kansspelen in Singapore

Het piepkleine Singapore heeft het imago als een vriendelijke familiestad die door strenge regels te hanteren de laagste criminaliteitscijfers op aarde kent. Iets op straat gooien kost je al gauw een boete van 300 euro en mocht je eraan denken om er ook maar drugs te bezitten, dan riskeer je de doodstraf. Terwijl strenge regels er niet per definitie voor zorgen dat een land veiliger wordt, is Singapore een land waar dit bewind wel bijster goed werkt. Op weinig plekken op aarde is het er veiliger en schoner dan hier. Onder het mom van dit goede imago waren kansspelen er lang niet toegestaan. Toen de overheid in 2004 echter op zoek was naar mogelijkheden om het toerisme een boost te geven, werd dit nog eens overwogen. Met het vooruitzicht op 45 duizend nieuwe banen, 10 miljoen toeristen en een flinke toename in de schatkist werd er toch gezwicht. Het 40-jarige verbod op gokken werd herzien. Met dat vooruitzicht waren er 19 kandidaten in de race om twee licenties te bemachtigen. De twee casinoreuzen Las Vegas Sands corporation en Genting International zouden de winnaars blijken. En hun komst zou de kansspelmarkt voor Singapore voor eens en altijd veranderen.

Kansspelcultuur Singapore

In Singapore vermijden ze het liefst het woord ‘casino’: zo refereren ze liever naar de twee casino’s als complete resorts of amusementcentra. De casino’s zijn dan ook vooral gebouwd voor westerse zakenlieden en toeristen. Dat betekent niet dat Singaporezen hier niet mogen gokken, maar door een heffing van 100 Singaporese dollar (zo’n 60 euro per bezoek) hoopt de overheid wel de eigen inwoners flink af te schrikken. Tegelijkertijd worden de resorts vooral gepromoot aan families met kinderen. Ondanks (of misschien dankzij) al deze maatregelen heeft de opening van de twee casino’s er niet toe geleid dat er meer Singaporezen verslaafd zijn geraakt aan gokken. Uit onderzoek uit 2017 van de Nationale Raad voor Probleemgokken blijkt het percentage gokverslaafden en probleemgevallen onder zowel Singaporese als permanente inwoners op 0,9% te liggen. Dat percentage is iets gestegen ten opzichte van de laatste meting in 2014 (0,7%). De verandering is echter niet statistisch significant, waardoor de negatieve impact van gokken in Singapore als zeer beperkt mag worden beschouwd.

Kansspelwetgeving in Singapore

Toen gokken nog niet was toegestaan in Singapore gingen de goklustige inwoners naar buurlanden waar dat wel mocht. Zo trok de Singaporese bevolking naar Maleisië of naar Macau om daar een gokje te wagen. In 2010, het Jaar van de Tijger, werden de twee casino’s geopend als zogenaamde integrated resorts. Maar aan het einde van de rit wordt de Singaporeze staatskas gewoon gevuld aan de roulettet- of pokertafel. Om gokverslavingen zoveel mogelijk te voorkomen kunnen familieleden of vrienden worden aangegeven als het uit de hand dreigt te lopen. Ook kun je jezelf daarvoor aanmelden. Dan word je op een zwarte lijst gezet en kom je de casino’s niet meer in. Er staan een paar honderdduizend mensen op die lijst. Opmerkelijk is dat 90% van die mensen buitenlander is. Ook de casino’s zelf zijn op hun beurt onderworpen aan strenge controle. Naast het moeten rekenen van een flinke taks voor Singaporese bezoekers, is het verboden om gratis alcoholische dranken te geven aan de gokkers.

Fysieke casino’s in Singapore

Singapore kan al met al dus worden beschouwd als een relatief nieuwe casinobestemming. Maar dat is in dit geval geen dooddoener. Ondanks het feit dat er slechts twee casino’s zijn is er namelijk geen enkel gebrek aan amusement. Beide casino’s zijn super-de-luxe ingericht en zorgen voor een complete beleving. Aan spelaanbod is ook geen gebrek: roulette, poker, Baccarat, het Rad van Fortuin en zelfs Bingo: je vindt er werkelijk alles wat je hartje begeert. De twee voornaamste (en enige) locaties voor een casinobezoek zijn het Marina Bay Sands Casino en het Resort World Sentosa Casino. Beide amusumentcentra zijn centraal gelegen en goed te bereiken met zowel het openbaar vervoer als met de taxi. Naast de spellen bieden de casino’s ook een hoop (live) entertainmentmogelijkheden. Zo zijn er vele bars, restaurants, winkelcentra en vormen vooral ook de hotels een belangrijke trekpleister.

Online kansspelen in Singapore

In 2014 werd de Wet op kansspelen op afstand vastgesteld. Online gokken werd in Singapore verboden, op uitzondering van het spelen bij de twee lokale exploitanten Singapore Pools en Singapore Turf Club. Speel je bij een andere aanbieder dan riskeer je een boete van maximaal $ 5.000 (meer dan 3000 euro), 6 maanden gevangenisstraf of beide. Dankzij deze bepaling is het voor Singaporezen illegaal om deel te nemen aan elke vorm van kansspelen op afstand. Dat betreft online gokken, via telefoon, tv of radio, of welke andere communicatietechnologie dan ook. In Singapore laten ze de teugels niet vieren.

De belangrijkste casino's in Singapore

Om het gokken te reguleren zijn er op dit moment dus maar twee aanbieders van kansspelen. Dat zijn echter niet de minste partijen:

  • Resorts World Sentosa: dit is veel meer dan alleen een casino. Sterker nog, je vindt er maar liefst 6 verschillende hotels en resorts. Als familiebestemming wordt het casino dus ingepakt in een veel groter geheel. Wat een belangrijke rol heeft gespeeld bij het verkrijgen van de casinolicentie zijn de twee themaparken die deel uitmaken van dit resort. Omdat het Resort World Sentosa zo eenvoudig bereikbaar is, is een bezoekje aan dit casino zo gemaakt. Met 15.000 vierkante meter is er genoeg ruimte om je te vermaken. De eigenaren hebben hier 500 tafels en 2400 gokkasten in weten te proppen. Aan gokplezier dus geen enkel gebrek in dit enorme casinocomplex.
  • Marina Bay Sands: dit is het tweede en grootste casino in Singapore dat in het centrum van de stad langs de beroemde Marina Bay ligt. Het casinoresort is gebouwd in opdracht van het grootste casinobedrijf ter wereld: Las Vegas Sands. In het casino staan 610 speeltafels voor je op een rij. Maar dat is niet de enige reden om erheen te gaan. Op het dak van het gebouw kun je namelijk zwemmen in een 150 meter lang zwembad dat uitzicht biedt over de magische baai. We zouden daardoor bijna vergeten dat er 1600 slotmachines in het casino zijn te vinden.
show