Alles over kansspelen en casino’s in Macau

Wie dacht dat Las Vegas de casinohoofdstad is van de wereld heeft het bij het verkeerde einde. De Amerikaanse gokstad is al lang en breed voorbijgestreefd door Macau. Dit is een schiereiland dat in de buurt ligt van Hong Kong. En geloof ons, dit is een casinobestemming die je niet wilt missen. Macau ligt namelijk gedeeltelijk op een schiereiland en was tot 1999 een Portugese kolonie. In dat jaar werd het teruggegeven aan China. Lange tijd was het de laatste Portugese kolonie in Aziatisch gebied en dat zorgde voor een fraai contrast. De straatborden zijn er zowel in het Portugees als in het traditioneel Chinees en de architectuur is er zowel Zuid-Europees als Aziatisch. Inmiddels zullen veel mensen echter naar Macau trekken om de casino’s, want sommige van deze speelhallen behoren zelfs tot de allergrootste gebouwen op aarde.

Casino.nl Macau casino bestemming

Geschiedenis kansspelen Macau

Terwijl de rest van de wereld nog in de hoogste staat van alertheid verkeerde, was Macau een slaperig Portugees vissersdorpje. Dat de rest van de wereld in oorlog was, was hier niet te merken. De oorlog bleef ze gelukkig bespaard, maar het zou niet lang meer duren voordat de slaperigheid definitief verleden tijd was. In 1962 zou ene Stanley Ho er samen met een aantal zakelijke compagnons in slagen om een kansspelvergunning te bemachtigen. Hoewel dat een heel vermogen zou kosten (400.000 dollar, voor die tijd veel geld) zou dat het hem wel een monopoliepositie bezorgen. De uitdaging was nu echter om er wat van te maken in Macau want er stond eigenlijk helemaal niets, op een aantal koloniale gebouwen na. Stanley Ho zag echter de potentie van Macau als gokparadijs en besloot om hemel en aarde te verschuiven. Zo kwam er een veerbootlijn om bezoekers aan te trekken en werden er helikopters ingezet voor de high rollers. Het grote publiek moest de weg zien te vinden naar het Casino Estoril dat vanaf 1963 een feit was. De bezoekers moesten worden gelokt met westerse tafelspelen als roulette. In 2002 maakte de inmiddels Chinese overheid een einde aan het monopolie, waardoor er meer licenties werden uitgegeven. Dat zou ervoor zorgen dat nog meer uitbaters de weg naar het verre oosten zouden vinden.

Kansspelcultuur Macau

Sinds 2006 mag Macau zich zelfs de grootste gokstad van de wereld noemen, en dat heeft het onder meer te danken aan de strategische positie. Want je kunt niet heel veel beter gevestigd zijn dan op een steenworp afstand van het gokgrage China. Omdat gokken in China officieel verboden is, geldt Macau als belangrijke uitvalsbasis. En met een inwonersaantal van 1,4 miljard kun je dan nog maar weinig verkeerd doen. Dat de Chinezen ook helemaal gek zijn van gokken helpt daar voor een belangrijk deel aan mee. De uitgaven per hoofd liggen namelijk hoger dan in de Verenigde Staten. De ambiance die de bezoekers in Macau wordt geboden zit tussen het traditioneel Oosters en het hypermoderne in. Dat betekent dat er gespeeld kan worden in hippe casino’s in enorme, kleurrijke gebouwen, maar waar je ook nooit vergeet dat je in Azië bent. Ook Azië heeft haar Las Vegas. Toch is dat ironisch genoeg voor een groot deel te danken aan Amerikaanse investeerders. Casinoreuzen als Wynn Resorts, MGM Resorts International en Las Vegas Sands kwamen allemaal naar Macau om daar zo’n beetje exacte kopieën neer te zetten van hun casino’s in de VS.

Kansspelwetgeving in Macau

Met de vergunning die in 1962 werd bemachtigd door Stanley Ho werden ook de kansspelen in Macau toegestaan. Daarmee week Macau (als Portugese kolonie) dus af van het Chinese bewind waar gokken verboden was. Ook nadat Macau weer werd teruggeven aan China werd deze uitzonderingsregel in stand gehouden. Ondanks het feit dat de stad weer tot China behoort, geniet het de status van een Speciale Administratieve Regio. En dat is in financieel opzicht weer erg gunstig. Hier worden namelijk miljoenen uitgegeven. Vooral sinds 2003 is dat het geval. Dat is namelijk het jaar dat ook Chinezen officieel toestemming kregen om naar Macau af te reizen. Voor dat jaar was dat namelijk nog verboden, waardoor Macau afhankelijk was van andere toeristen en Chinezen die illegaal op bezoek kwamen. Met het toelaten van Chinese bezoekers kwamen er ineens directe vluchten beschikbaar met miljoenensteden zoals Guangzhou. Die stad ligt op een paar uur vliegen en telt 14,5 miljoen inwoners. Wel moeten zij om te kunnen spelen in Macau betalen met de Hongkongse dollar en dus niet met de lokale munteenheid, de Macause pataca. Maar dat zullen de meeste bezoekers niet zoveel uitmaken, zolang er maar gegokt kan worden. Dat kan inmiddels in 38 casino’s.

Fysieke casino’s

Opmerkelijk is hoe deze casino’s zijn verdeeld over de stad. Macau bestond van oudsher uit drie eilanden die met bruggen en dammen met elkaar verbonden waren: het hoofdeiland Macau (schiereiland), het middelste eiland Taipa en het meest zuidelijke eiland Coloane. Inmiddels zijn Taipa en Coloane door inpoldering in elkaar overgegroeid. De meeste casino’s bevinden zich op het schiereiland Macau en een deel bevindt zich op het eiland Taipa. In het centrum van Macau vind je bijvoorbeeld de bekende casino’s: de Grand Lisboa, de Wynn en the Sands. De Cotai Strip kunnen we zien als Macau’s antwoord op de bekende Las Vegas Strip. Verschillende casino’s, waaronder The Venetian en Studio City Macau, zijn hier te vinden.

Online kansspelen

Ondanks de uitzonderingspositie voor gokken in Macau, is online gokken er illegaal. Online wedden wordt alleen beperkt tot paardenrennen en sportweddenschappen. Deze activiteiten worden aangeboden door een tweetal bedrijven. De fysieke casino’s die in de stad te vinden zijn kunnen dus geen online activiteiten aanbieden. Het ziet er niet naar uit dat hier op korte termijn verandering in komt. Desondanks kan er vanuit Macau wel worden gespeeld bij buitenlandse sites.

De belangrijkste casino's in Macau

Samen met Las Vegas wordt Macau inmiddels beschouwd als de belangrijkste gokstad op aarde. Het gros van de bezoekers komt echter uit de direct omliggende Aziatische landen en in mindere mate vanuit Europa of Noord-Amerika. De bekendste casino’s in de stad zijn:

  • The Venetian Macau: het grootste casino ter wereld. Op basis van het vloeroppervlak is dit casino zelfs het op één na grootste commerciële gebouw ter wereld, na de bloemenveiling in Aalsmeer. Het casinohotel beschikt over 3000 suites van elk minimaal 70 vierkante meter. Indien je gebruikmaakt van de meest luxe suites, dan zul je ook nog eens beschikken over een eigen spa en een chauffeur met limousine. Of er ook wat te beleven valt wat betreft gokken? Het casino is maar liefst 51.000 vierkante meter groot en telt 3400 gokautomaten en 800 speeltafels.
  • City of Dreams Resort: dit is het op één na grootste casino ter wereld. Dit geweldige casino en resort ineen is te vinden aan de Macause Cotai Strip. Het casino is maar liefst 3.900 vierkante meter groot en beschikt ook over meer dan 500 goktafels en meer dan 1000 gokkasten. De bouw van het casinohotel kostte maar liefst 1,5 miljard euro, en beschikt over wel twee verschillende gokruimtes en ook nog eens 3 hotels. Ook de theatershow is zeker de moeite waard om te bezoeken.
  • Het Galaxy Casino: voor veel liefhebbers is het Galaxy Casino het absolute topcasino in het Taipa-district. Dat komt misschien ook wel een beetje door het gigantische zwembad met enorme glijbanen. Want zoals bij de casinohotels in Macau gaat het hier niet alleen om het gokken zelf. We zouden bijna vergeten dat er ook 600 speeltafels en 1500 speelautomaten tot je beschikking staan.
show