Belgie

Wie naar de Ardennen trekt, kan niet meer heen om een bezoek aan het historische casino van Spa. Dat casino opende al in de 18e eeuw haar deuren en is inmiddels uitgegroeid tot één van de belangrijkste Belgische trekpleisters. Dat het casino op nog geen 40 kilometer van de Nederlandse grens ligt, is op zich al genoeg reden om een bezoek te brengen aan het wereldberoemde kuuroord Spa. Dat de online kansspelen ook nog eens zijn toegestaan bij onze zuiderburen zorgt ervoor dat we je genoeg te vertellen hebben over casino-bestemming België. We nemen je mee de grens over.

Casinobestemming: België

Geschiedenis kanspelen

In principe zijn spel- en weddenschappen in België verboden. Dat is vastgesteld in de wet van 7 mei 1999 waarin echter ook een aantal uitzonderingen staan vermeld. Deze uitzonderingen worden gemaakt door te werken met een stelsel van vergunningen. Dankzij deze vergunningen kunnen Belgische spelers binnen een gecontroleerd systeem deelnemen aan legale kansspelen. Dat kan op dit moment in 9 fysieke casino’s, 180 speelhallen en cafés waar maximaal 2 bingokasten per horecagelegenheid mogen staan. Deze casino’s, speelhallen en bingokasten in cafés vallen onder het toezicht van de Kansspelcommissie, de Belgische variant van de Kansspelautoriteit (KSA). In 2010 werd een nieuwe wet op de kansspelen aangenomen, waarin ook een wettelijk kader is gecreëerd voor weddenschappen en online gokken. Sinds januari 2011 is deze wet officieel van kracht.

Kansspelcultuur

Onze zuiderburen lijken als het aankomt op de omgang met kansspelen wat zoekende. Het uitgangspunt dat gokken in principe verboden is, maar wel wordt toegestaan binnen een stelsel van vergunningen, roept natuurlijk al wat vraagtekens op. Dat deze bepaling pas in 1999 werd vastgelegd is op z’n zachtst gezegd opmerkelijk. Dan hebben we nu dus ook de online kansspelen die wel zijn toegestaan, maar alleen binnen een strikt kader van allerlei ingewikkelde vergunningen. De huidige aanpak zorgt dan ook voor enige verdeeldheid in België. Enerzijds wordt er namelijk gesteld dat er een gebrek is aan toezicht en strenge regels en anderzijds zijn het landen als Nederland die dolgraag willen leren hoe ze het in België aanpakken wat betreft online gokken. Ondanks de tegenstrijdigheden was België in de 18e eeuw wel één van de meest vooruitstrevende landen als het aankomt op gokken. Met het befaamde casino van Spa loopt het kuuroord Spa ruim voor op haar tijd. Al sinds 1774 trekken mensen vanuit heel Europa naar het Waalse oord.

Kansspelwetgeving in België

In België is het aantal wettelijk toegestane casino’s vastgelegd op een maximum van 9 stuks. Voor amusementscentra en speelhallen staat dat maximum op 180. Het minimale uitkeringspercentage van de speelautomaten is wettelijk vastgelegd op 84%. Hoewel de kansspelwet pas in 1999 werd ingevoer, is België in 2011 wel één van de eerste Europese landen waar online kansspelen werden gereguleerd. Op de eerste dag van dat jaar konden de Belgen in een legale omgeving deelnemen aan online kansspelen. In de huidige wet is ook aandacht voor de zogenaamde Excluded Persons Information System (EPIS). In dit register zijn personen opgenomen die niet mogen deelnemen aan kansspelen (zowel offline als online). Dat kan na een opgelegde bepaling, maar ook op eigen aanvraag of op aanvraag van vrienden of familieleden. Ook politieagenten, rechters en notarissen komen vanwege beroepstechnische redenen automatisch op deze “zwarte lijst” te staan. Ondanks de regulering van online kansspelen in 2011 is er momenteel opnieuw discussie gaande over de gang van zaken. Vanaf 2019 zou er een nieuwe wet moeten gelden waarin met name strengere regels staan over het reclamebeleid. Zo is het de bedoeling dat de gokwebsites beperkt worden tot reclame maken op hun eigen site. Daarnaast moeten de bonussen (die worden gebruikt om nieuwe bezoekers aan te trekken) een stuk lager komen te liggen.

Fysieke casino’s

Het aantal toegestane casino’s in België is volgens de wet bepaald en staat vast op een aantal van 9 stuks. Deze casino’s zijn in handen van privé-ondernemingen, maar worden wel in hun bewegingsvrijheid beperkt door de Belgische overheid. Momenteel bevinden 4 van deze casino’s zich in Vlaanderen, 4 in Wallonië en 1 in Brussel. Ook zijn er 180 zogenaamde B-vergunningen verstrekt aan speelhallen die afwijken van casino’s in de vorm van een alcoholverbod en het niet mogen aanbieden van slotmachines en live dealer-games zoals poker en Baccarat.

Online kansspelen

België mag dan weliswaar één van de eerste landen zijn in Europa waar spellen als online roulette in een gereguleerde omgeving kunnen worden gespeeld, ze hebben er allesbehalve vrij spel. De Belgische regels zijn namelijk erg streng en ook aan de wat lastige kant. Zo zijn er maar liefst 9 verschillende vergunningen die afhangen van onder meer het spelaanbod (oftewel casino, speelhal, bookmaker). Een van de meest opvallende bepalingen is dat de online casino’s ook over een fysieke casino-vestiging moeten beschikken. Daarmee komt ook het maximale aantal online casino’s op 9 stuks te liggen. Door deze beperking ligt België al een tijdje in de clinch met de Europa Commissie. Deze is van mening dat de beperking indruist tegen de Wet Vrij Verkeer van Goederen en Diensten die binnen de Europese Unie geldt.

De belangrijkste casino's

Dat er in België 9 fysieke casino’s kunnen worden bezocht zal inmiddels duidelijk zijn. Daarom bieden we je een overzicht van de bekendste casino’s bij onze zuiderburen:

  • Casino van Spa: opgeleverd in 1774 en is daarmee het oudste casino van Europa. Het casino is een aantal keren afgebrand en gerenoveerd. De laatste renovatie dateert van 1980-1981 en sindsdien floreert dit schitterende casino als vanouds.
  • Het casino Viage: ook wel het Grand Casino Brussels genoemd. Dit casino vind je in Brussel, vlakbij het Brouckèreplein en de Grote Markt. In een stijlvol vernieuwd gebouw is er elke dag een hoop vermaak op het gebied van spel en spektakel.
  • Casino Kursaal: dit is één van de meest bekende casino’s van België en toch ook zeker in Vlaanderen. Want naast zon, zee en strand heeft Oostende ook dit casino te bieden. Waar het casino zich bevindt? Net naast de kustlijn. Hoe kan het ook anders.
  • Casino Blankenberge: gelegen aan de Zeedijk in één van de mooiste badplaatsen aan de Belgische kust. Het casino in het gelijknamige plaatsje biedt zowel normale tafelspellen aan als speelautomaten. Uitwaaien kan iets verderop aan de kust.
  • Casino Knokke: de prachtige speelzaal zal elke bezoeker van dit beroemde casino nog lang bijstaan. Spellen als Amerikaans roulette, Blackjack, en poker zijn hier allemaal te vinden. Naast de tafelspellen zijn er nog 200 slots om uit te kiezen.
show