Nieuws & Acties

Probleemgokkers prooi voor criminele netwerken

In clubs in Australië worden probleemgokkers geronseld voor criminele activiteiten om hun schulden te betalen

Nee, schrikt u niet, ons land wordt niet bedreigd, de dijken houden het nog prima, dit gaat over Australië en mensen daar van (vooral) Vietnamese afkomst, die gokschulden opbouwen en dan in handen vallen van criminele netwerken. De hoofdactiviteiten van die netwerken zijn natuurlijk drugs gerelateerd en ze gaan op sluwe wijze te werk. ABC News deed onderzoek…

Het gekke van dit verhaal is dat het onderzoek ernaar al in 2008 was afgerond, maar nooit gepubliceerd. Dankzij het onderzoek van ABC News ernaar is het weer opgegraven en geactualiseerd. Het systeem is eigenlijk even simpel als verontrustend. In Australië leven veel mensen van Vietnamese komaf en helaas vormen zij een minderheid in het land, waar de werkeloosheid hoog is. Jongeren, die geen baan hebben, leven zich uit op de pokermachines, die op elke hoek van de straat te vinden zijn. In de clubs en cafés waar ze staan houden zich ook onopvallend mensen op, die behoren tot een crimineel netwerk. Zij ‘spotten’ probleemgokkers, knopen vriendschappen met ze aan en lenen ze geld om hun schulden te betalen. Dat geld verdwijnt meestal direct in de machines en op een gegeven moment heeft de gokker geen enkel uitzicht meer om het ooit terug te betalen. Dan grijpt het netwerk hem of haar bij de kraag en worden ze gedwongen mee te werken aan criminele activiteiten, wat kan variëren van het kweken in hun eigen huis van cannabis tot aan het smokkelen van drugs uit Azië, met wat zijsprongetjes naar het vervoer van wapens en andere nare spullen.

Een foute manier om schulden te saneren: cannabis kweken voor criminele syndicaten

De Australische autoriteiten en politie hebben dit in de gaten en proberen op hun beurt ook weer te infiltreren in die contacten, wat regelmatig leidt tot invallen en aanhoudingen op de luchthavens. Het bestaan van dit soort netwerken en hun werkwijze kwam aan het licht toen het rechercheurs opviel dat een opvallen hoog percentage van de verdachten van Vietnamese afkomst gokschulden opgaf als oorzaak van hun betrokkenheid. Daarbij zitten ook gevallen, die dat aanvoeren om zichzelf in een slachtofferrol te plaatsen, maar de meeste verhalen kwamen authentiek over. De omvang van het probleem is ook weer niet zo schokkend dat de natie bedreigd wordt, maar waakzaamheid is geboden.

Dat geldt ook voor ons land, waar vergelijkbare situaties natuurlijk ook denkbaar zijn via de speelhallen en Holland Casino’s. Of er gevallen bekend zijn waarbij sprake is van het ronselen van koeriers en kwekers, is onze redactie niet bekend, maar het kan geen kwaad om alert te zijn. Het is natuurlijk niet mogelijk om in elke speelhal een rechercheur te zetten, maar exploitanten kunnen natuurlijk alarm slaan als ze zien dat een probleemspeler vriendelijk wordt aangesproken of plotseling weer over veel cash lijkt te beschikken.

 

Bron: Problem gamblers recruited into drug trade, ABC News 28 september 2011

 

Gerelateerde content