Nieuws & Acties

Massachusetts krijgt casino’s en mag gelijk naar de rechter

Een tijdje terug gingen de voorzitters van het Huis van Afgevaardigde en de Senaat van de staat Massachusetts om de tafel zitten met hun gouverneur Deval Patrick (foto). Inzet van het koffierondje was de uitbreiding in de staat met een aantal casino’s en aanverwante vermaakcentra. Ze kwamen tot een deal en de weg was vrij om een wet door het parlement heen te loodsen, waarvan op voorhand duidelijk was, dat deze ook de gouverneur zou passeren. Zoveel wetgeving wordt op het laatst nog tegengehouden door gouverneurs, die er een geheel eigen agenda op nahouden. Maar goed doe je het blijkbaar zelden of nooit in dit soort zaken, want nog voordat de pen in de inkt gedoopt was, werd er al een rechtszaak aangespannen door een groep, die het met de gang van zaken niet eens is.

Een gevoelig onderwerp is de aanwezigheid in veel staten van stammen, die behoorlijk geworteld zijn in de casinobusiness. Om die groep niet voor het hoofd te stoten hebben die stammen het eerste recht om één van de nieuwe casino’s te gaan verwezenlijken. Pas als ze dat een jaar na dato niet hebben verzilverd, komt er een open inschrijving. Dat zint de KG Urban Enterprises niet, die bij monde van Andrew Stem vindt dat de licentie voor het casino in het zuidwesten van de staat verkwanseld wordt zonder open inschrijving. Vandaar de rechtszaak.

Niettemin komen er drie casino’s in de staat en dat is een grote stap vooruit voor extra werkgelegenheid en uiteraard extra inkomsten voor de kas van de staat. Om een licentie voor de casino’s te krijgen moet per licentie $85 miljoen worden afgetikt en de investering in de stenen zelf moet minstens $500 miljoen bedragen, waar dan een hotelfaciliteit bij is inbegrepen. Naast de drie casino’s is er ook ruimte voor een  aardige speelhal, waar 1250 machines naar binnen gereden mogen worden, en waar ‘slechts’ $25 miljoen nodig is voor de licentie en de investering tot een bedrag van $125 miljoen beperkt kan blijven. De kassier van de staat blijft leuk meeprofiteren als alles een keer draait, want voor de casino’s geldt een heffing van 25% op de gross gaming revenues (het verschil tussen inleg en uitkering) en voor het samengeperste machinepark is dat zelfs 40% plus nog eens 9% over alle inleg, dat in een speciaal fonds gaat om de draf- en rensport te steunen.

De wet, die dit allemaal mogelijk maakt, is de H.3807, voluit de Act Establishing Expanded Gaming in the Commonwealth geheten (Massachusetts heet voluit The Commonwealth of Massachusetts). De wet is vooral te danken aan de onvermoeibare ijveraar van casino’s in de staat, House Speaker Robert DeLeo (foto).

 

Bron: Gaming Intelligence, archief auteur

 

Gerelateerde content