Nieuws & Acties

Illinois USA kan casino’s gaan bouwen

Het is nu vrijwel zeker: in Illinois USA gaan vijf nieuwe casino's verrijzen.

Het is nu vrijwel zeker: in Illinois USA gaan vijf nieuwe casino's verrijzen.

The Bond Buyer is een dagelijks magazine in de Amerikaanse staat Illinois en gaat over de publieke middelen, over geld dus. En als het om een overheid gaat betekent dat bijna altijd, dat het over te weinig geld gaat. Huis en senaat hebben daarom een stevig plan aangenomen om in de staat nog een stuk of wat casino’s te gaan bijbouwen en een aantal bestaande racetracks gokkasten te laten plaatsen. Er was één klein probleempje en die heette Pat Quinn, gouverneur van de staat. Die hebben veel macht, dankzij een vetorecht, waarmee ze allerlei parlementaire besluiten terug kunnen verwijzen voor herziening, echt democratisch dus. Het parlement van Illinois was zo onzeker over de medewerking van Quinn, dat het hem de wet nooit voorlegde ter ondertekening. Hij kreeg eerst de gelegenheid zijn licht erover te laten schijnen en daar heeft hij lang over gedaan, terwijl voor- en tegenstanders de deur bij hem platliepen. Maar er is nu dan toch iets uit zijn kantoor gekomen, dat je een constructieve bijdrage zou kunnen noemen. Voornaamste conclusie, er kan gebouwd gaan worden!

Eigenlijk is de toch wel verrassende uitkomst dat alle voorgestelde casino’s groen licht krijgen van Quinn. Dat betekent dat er licenties uitgegeven kunnen gaan worden voor casino’s in Chicago, Danville, Rockford, Lake County en het zuidelijk deel van Cook County. Burgemeester Rahm Emanuel toonde zich zeer ingenomen met het standpunt van de gouverneur, want zijn stad kan de extra werkgelegenheid goed gebruiken en straks profiteren van de extra trek naar de stad. Illinois hoopt $1,5 miljard dollar te incasseren voor de licenties, maar dan wel een stuk sneller dan in het wetsvoorstel stond, dat wij kennen als Senate Bill 744. Daar kon de betaling uitgesmeerd worden over meer dan zes jaar, maar een dergelijke termijn kan het budget van de staat niet verdragen. De tekorten zijn immens en, zoals in zoveel staten, er ligt ook een forse claim op de pensioenen in de komende jaren. De dekkingsgraad daarvoor bedraagt in Illinois nog geen 50%. Ter vergelijking: in Nederland breekt al paniek uit als de dekkingsgraad onder de 105% dreigt te komen.

Wat gaat er sneuvelen in de plannen van Quinn? “Illinois wordt niet het Las Vegas van het midden westen” zo sprak hij dapper, maar de vijf extra casino’s zijn er veel meer dan waar tegenstanders op hoopten. Niet gerealiseerd worden slechts de gokkasten op de luchthavens en in het beursgebouw van Chicago, noch op de racetracks in de staat. Steden, die geen videoterminals willen toestaan hoeven die ook niet te plaatsen. De bulk van het verhaal is echter blijven staan, de jaarlijkse revenuen van $500 miljoen kunnen worden ingeboekt. De wet moet nu eerst terug voor bewerking, maar dat kan redelijk snel, ondanks de overvolle agenda van de staatkundige organen.

 

Gerelateerde content