februari 17, 2015 9:43 am

Gokken zit in ons DNA

Gisteren schreven we over de rijke geschiedenis van het gokken. Ook het valsspelen tijdens gokspellen blijkt van alle tijden te zijn. In dit artikel besteden we aandacht aan recent wetenschappelijk onderzoek dat laat zien dat het plezier in gokken misschien niet alleen cultureel is bepaald, maar is aangeboren. Gokken zit in ons DNA.

Apen en mensen
Maakt gokken deel uit van de biologie van de mens? Wetenschappers van de Duke University en de Yale University in Amerika denken van wel. Zij deden onderzoek naar de beïnvloeding van marketing bij veertig mensapen, chimpansees en bonobo’s uit de Congolese reservaten van de Tchimpounga Chimpanzee Sanctuary en Lola ya Bonobo Sanctuary. De resultaten tonen volgens de onderzoekers aan dat het fenomeen, dat ook het gokgedrag van de mens weerspiegelt, een diepere biologische grond heeft. Ook liet het onderzoek zien dat vooral mannelijke apen de neiging hadden om op een potentiële extra beloning te gokken. Dit zou kunnen verklaren waarom ook onder de mensen gokken vooral populair is onder mannen, ook al hebben veel vrouwen ook veel plezier in om een gokje te wagen.

Belofte van succes
Tijdens de experimenten konden de apen kiezen voor een klein stukje fruit in een beker die niet van plek veranderde. Ook hadden ze de keuze uit een groter stuk fruit dat verborgen zat onder één van de omgekeerde bekers, die wel van plaats wisselden. Daniel Haun van het onderzoeksinstituut constateerde dat in minimaal 50% van de gevallen de apen de gok waagden. Maar de apen werden voorzichtiger als er meer bekers werden toegevoegd aan het experiment. Ze wogen hun kansen daarbij zorgvuldig af en besloten vaker de veilige optie te kiezen.

Op basis van de experimenten concludeerde Haun dat de apen hun kansen nauwkeurig afwogen. De slimme apen waren bereid om het volle risico te nemen als het verschil tussen de stukjes fruit het grootst was. “De experimenten vormen nieuw bewijs voor het feit dat apen veel slimmer zijn dan tot dusver werd aangenomen,” zo zei Haun.

Kiezen voor de kans op succes
De onderzoekers trokken hieruit de conclusie dat bij de apen bij een beloning, waarbij ze de keuze kunnen maken tussen een vrucht of een portie noten, de apen de voorkeur gaven aan de kans op een extra grote bonus te krijgen, dan de kans om een kleine portie te krijgen. In werkelijkheid kregen de apen altijd dezelfde beloning. Toch kozen de apen vaker fruit, boven de noten, wanneer hen was geleerd dat ze 50% kans hadden op een verrassing met een tweede vrucht. “Wanneer hen echter getoond was dat ze twee vruchten konden kiezen, met een 50 procent risico slechts één exemplaar te ontvangen, was de voorkeur voor het fruit veel minder uitgesproken.”

Menselijk gedrag
Maar wat zegt dit nu over gokken bij mensen? Ook mensen kiezen liever voor de kans op een positieve uitslag, dan de evengrote kans op een negatief resultaat: “Mensen lijken een voorkeur te geven aan het benadrukken van positieve elementen boven een waarschuwing voor negatieve aspecten,” benadrukt Christopher Krupenye. Er werd altijd gedacht dat het maken van dergelijke keuzes bij gokken of bijvoorbeeld het maken van een belegging, gebaseerd was op ervaring of de cultuur waarin iemand is opgegroeid. Echter dat apen ditzelfde blijken te doen, laat zien dat deze neiging tot het gokken op posititieve uitslagen in onze natuur is ingebakken: “Vermoed werd dat deze vooringenomendheid een product was van de menselijke cultuur of socialisatie, zoals ervaringen met financiële markten, maar het feit dat ook chimpansees en bonobo’s, de naaste verwanten van de mens, hetzelfde gedrag vertonen, laat veronderstellen dat deze fenomenen diepe wortels hebben in de biologie. Daardoor kan worden afgeleid dat deze vooroordelen moeilijk kunnen worden overwonnen, maar wel is het mogelijk om een omgeving te creëren die kan helpen betere keuzes te maken.”


Gecategoriseerd:
Geschreven door