Casino Spa, het oudste casino van Europa

De Ardennen zijn traditioneel gezien altijd een populaire bestemming geweest onder Nederlandse vakantiegangers. Waarom we massaal naar het groene gebied afreizen? Natuurlijk vooral om de bergen te bezoeken die we in ons eigen land zo missen. Dat gecombineerd met de gunstige ligging, maakt het een niet te missen bestemming voor iedereen die op zoek is naar een balans tussen rust en sportieve activiteiten.

 Casino-bestemming België, Spa

Toch is er middenin de Ardennen ook een casino dat ervoor zorgt dat er aan entertainment geen enkel gebrek is. En dan hebben we het niet zomaar over een casino. Het casino Spa is namelijk het oudste casino van Europa en dat is al genoeg reden voor een bezoekje. In 1774 opende het haar deuren om een paar honderd jaar later nog altijd populair te zijn onder bezoekers.

Geschiedenis

De laatste jaren schieten kuuroorden als paddestoelen uit de grond, maar het begon allemaal in Spa. In de provincie Luik, midden in de Belgische Ardennen, vinden we het stadje van iets meer dan 10.000 inwoners met de wat gekke naam. Maar dat heeft zo z’n redenen. Al sinds de 16e eeuw beschikt Spa over natuurlijke – volgens eigen zeggen – genezende waterbronnen. De plaats groeit uit tot een geoniem voor plekken met een natuurlijke waterbron waarvan wordt geclaimd dat deze een genezende werking heeft. Ook nemen hotels en kuuroorden het begrip over. Vanaf de 18e eeuw raakt het plekje eveneens bekend door haar casino’s en opnieuw heeft Spa een primeur in huis. In 1762 wordt begonnen met de bouw van het Casino de Spa. Het doel is om een luxe oord te creëren voor de lokale elite. Dat betekent een complete ontmoetingsplaats met balzalen, theaters en speelzalen. In 1774 wordt het opgeleverd. Aanvankelijk gaat het voor de wind, totdat de revolutie van Luik aanbreekt. Daar zullen we niet al te diep op ingaan, maar de roerige periode staat in elk geval bekend om verschillende hardnekkige branden en een algeheel verbod op gokken in België. Ook in de 20e eeuw moet het casino het ontgelden. Na een hevige brand in 1917 volgt een grondige renovatie die maar liefst 10 jaar duurt. In 1980 en 1981 volgen nog twee renovaties die de oude glorietijden weer moeten doen herleven. Het resultaat? Dat je bij het binnenlopen aan alles merkt dat we het hier hebben over 250 jaar historie. Oude glorie, het heeft wel wat.

Locatie & gebouw

Aan de locatie kan het in elk geval ook niet liggen: middenin de Ardennen en dat op minder dan 40 kilometer van de Nederlandse grens in Limburg. Het casino van Spa ligt bovendien aan één van de kruispunten van Europa wat betekent dat Brussel, Bonn, Aken en Luxemburg allemaal binnen een straal van 150 kilometer liggen. Bij het binnenrijden van het stadje Spa zie je vanaf de hoofdweg al het oude, prachtige gebouw liggen. Daarmee scoort het casino niet alleen bij liefhebbers van kansspelen, maar ook bij de geïnteresseerden in architectuur en cultuur. Alleen de gedachte al dat dit casino bijna 250 jaar oud is roept een bijzonder gevoel op. Het gebouw zelf beschikt over zalen voor zakelijke evenementen, privé-feesten, exposities, verjaardagen én natuurlijk waar het allemaal omgaat: de speelzalen zelf.

Spelaanbod

Het casino biedt een combinatie van tafelspelen en speelautomaten. Ondanks dat het casino niet bijster groot is, is er wel voldoende aanbod voor elk soort speler:

 

  • Tafelspelen: voor de liefhebbers van tafelspelen worden er tafelspelen aangeboden als Blackjack, roulette en is er een Three Card Poker-tafel. Ook is er een ruimte waar automatische roulette, Engels Roulette (Roll’Hit), Blackjack (Dice Jack), en Stud poker kunnen worden gespeeld. Het meeste indruk maakt het casino echter met haar Texas Hold’em-toernooien. Die trekken de top van Europese pokerspelers aan.
  • Speelautomaten: elke dag vanaf 11 uur zijn de speelautomaten in het casino toegankelijk. Hierbij heeft de bezoeker de keuze uit meer dan 90 automaten. Vanaf één eurocent kan er al worden meegespeeld.

Evenementen

Natuurlijk, het casino beschikt over de ouderwetse roulettetafels, er kan Blackjack worden gespeeld, en ook poker mag niet ontbreken. Dat neemt niet weg dat er ook allerlei speciale thema-avonden worden georganiseerd die ervoor zorgen dat elke bezoeker zich op z’n plek voelt. Het casino trekt ook een hoop toeristen die op bezoek zijn in de Belgische Ardennen en ook die moeten worden vermaakt. Zo biedt het casino rondleidingen aan met uitleg over de rijke geschiedenis en is er een theater, een restaurant, balzaal en een cultureel centrum te vinden in het eeuwenoude gebouw. Toch zullen de meeste mensen vooral uitkijken naar de beroemde Texas Hold’em-toernooien die er worden gehouden. En met de Spa-waterfabriek en het bekende kuuroord is er eigenlijk altijd wel reden genoeg om naar de regio af te reizen.

Wist je dat?

  • Het Spa Casino bijna 100 jaar ouder is dan het fameuse Monte Carlo Casino. Het casino in Monaco werd “pas” in 1863 opgeleverd.
  • Het huidige aanzicht van het casino dateert alweer van 1918. Toch is het casino een aantal keren gerenoveerd, onder meer vanwege verwoestende branden. De laatste grote renovatie dateert van 1980-1981.
  • Het initiatief voor het casino kwam van de 2 burgemeesters van de stad. In opdracht van Xhrouet Lambert en Gérard de Leau werd in 1762 begonnen met de bouw.

Praktische informatie

In België wordt een streng gokpreventiebeleid gevolgd en dat betekent dat er ook voor deze casinobestemming wordt gewerkt met een zwarte lijst om niet-gerechtigde spelers te weren. Bij het casinobezoek zul je je daarom moeten inschrijven aan de balie. Dat betekent simpelweg dat je je legitimatiebewijs moet laten zien en dat je gegevens worden opgeslagen. Normaal gesproken neemt dit een paar minuten in beslag, waarna je de speelzalen kunt betreden.

  • Openingstijden: doordeweeks en zondag van 11:00 tot 04:00 uur. Vrijdag en zaterdag van 11:00 tot 05:00 uur.
  • Huisregels:
    • Minimumleeftijd: 21 jaar (identiteitskaart verplicht).
    • Entree: gratis.
    • Kledingvoorschrift: casual.
    • Hapjes/drankjes: drankjes zijn gratis, soep is ook gratis.
  • Overige faciliteiten: er een klein restaurant met bar waar je kunt genieten van een hapje en een drankje. Het restaurant is geopend van 18.00 uur tot middernacht op weekdagen en zondag. Op vrijdag en zaterdag is het restaurant tot 02:00 uur geopend. Op woensdagen is het restaurant gesloten.
  • Bereikbaarheid:
    • Vervoer: het casino is het best bereikbaar met de auto. Indien het casino wordt bezocht als onderdeel van een tour, dan kan er vanuit het hotel of de aanbieder voor vervoer worden gezorgd.
    • Parkeergelegenheid: het terrein beschikt over 27 gratis parkeerplekken.
  • Adres, locatie:
    • Adres: Rue Royale 4, 4900 Spa, België (Wallonie).
    • Google Maps:
show