Nieuws & Acties

Bingo in Alabama wordt uit lijden verlost…

In Amerika is ontzettend veel te doen over allerlei vormen van gambling. Van staat tot staat wordt gediscussieerd en bekeken hoeveel ruimte er aan moet worden gegeven, wat het voordeel kan zijn (voor de schatkist) en hoe om te gaan met de nadelen. Het kan ontaarden in pittige discussies, of zelfs een soort ‘war on bingo’, zoals in de staat Alabama, waar een scenarioschrijver zich in het paradijs moet wanen. Tot 1 januari 2011, dan gaat er een nieuwe wind waaien in Alabama.

In Alabama zijn bingohallen niet toegestaan, maar verschillende slimme ondernemers hebben bingomachines geplaatst en volgens de gouverneur van de staat, Bob Riley (foto rechts) is dat niet toegestaan. Hij heeft er een soort privé kruistocht van gemaakt, compleet met een heuse taskforce, die de ene na de andere ‘raid’ uitvoerde op amusementscentra. Het kost de toch al niet rijke belastingbetalers in Alabama zakken vol met geld, maar daar heeft Riley geen boodschap aan. Sommige amusementscentra gooiden de deuren gewoon dicht als ze hoorden doelwit te zijn van Riley’s mannen. En zoals dat dan gaat in Amerika, rechtszaak volgde op rechtszaak, en dat is allemaal al zo ongeveer een jaar gaande. Maar de dagen van Bob Riley zijn geteld, want zijn termijn loopt af en hij kan volgens de wet niet opgaan voor een volgende, derde termijn. Er zijn twee serieuze kandidaten voor de titel, de democraat Ron Sparks en de republikein Robert Bentley.

De laatste heeft zich inmiddels uitgesproken over wat hij wil met dat bingogedoe en met de Task Force van Riley. Bentley heeft de kiezers beloofd deze ‘Task Force on Illegal Gambling’ zoals de volledige naam luidt, te gaan opheffen. Dat is een enorme klap voor deze dienst, die net vorige week een juridische slag had gewonnen bij de Supreme Court van de staat, het Hooggerechtshof daar. De uitspraak van dat hof komt er op neer dat de Task Force, die onder leiding staat van John Tyson jr. (foto links), achter de bingomachines aan kan, die staan opgesteld in het amusementscentrum Victoryland in het district Mason County. Want wat zou je je nog inspannen als je op zeker weet dat jouw dienst toch opgeheven wordt. De man in de straat zal het een zorg zijn. Voor of tegen bingo, de al of niet gedwongen sluiting van veel amusementscentra brengen een ernstige slag toe aan de werkgelegenheid in Alabama, waar de werkeloosheid toch al tot de hoogste van het land behoort.

Bentley belooft dus een exit voor de Task Force en kondigde in dezelfde adem aan dat er een referendum zal worden uitgeschreven om deze zaak definitief te regelen. ‘Mijn belangrijkste taak zal zijn om mensen in Alabama aan het werk te helpen’ zo sprak hij veelbetekenend. En onze democratische vriend dan? Die had zich al eerder uitgesproken voor opheffing van de Task Force, sterker nog, hij belooft dat het zijn eerste daad zal zijn als hij gouverneur wordt. In tegenstelling tot Bentley wil hij echter geen stemming gaan organiseren, maar het bingoverhaal gewoon gaan reguleren, er belasting over heffen en overgaan tot de orde van de dag.

Gerelateerde content