Nieuws & Acties

Atlantic City breidt gokken in de stad op creatieve wijze uit

Tropicana's The Quarter in Atlantic City

In The Quarter gaat op bescheiden schaal proefgedraaid worden met speeltafels en gokkasten

Jaar na jaar dalen de inkomsten van de casino’s in Atlantic City en daarmee ook die van de gemeenschapskas. Het wordt allemaal nog een beetje gecompenseerd door stijgende inkomsten uit hotelboekingen en de horeca, maar het tij moet nodig worden gekeerd. En dat gaat gebeuren ook, want er is ruimte gemaakt dor het staatsbestuur van New Jersey om een aantal nieuwe faciliteiten te creëren in populaire centra in Atlantic City, zoals The Quarter en The Pool. Enige zorg is er ook, want hoe hou je minderjarigen weg van speeltafels en machines, die zo ongeveer midden in het publieke domein komen te staan?

Tropicana Casino and Resort houdt wel van creatieve oplossingen. Zo kwamen ze medio juni op het idee om in hun casino een aantal speeltafels te voorzien van dealers in extra spannende kledij (u kunt zich daar vast wel wat bij voorstellen) en nu mogen ze 90 dagen lang een proef doen om gokken aan te bieden in The Quarter, een tot nog toe gokvrije zone van winkels, restaurants en het 3D bioscooptheater IMAX, zeer in trek bij de bevolking. Op de Fiesta Plaza in The Quarter worden nu een tweetal elektronische speeltafels en elf elektronische gokkasten neergezet.

Een andere niet onbelangrijke aanbieder van dit soort vermaak is Harrah’s Resort, eigendom van de machtige Caesars Entertainment Group, dat een zwemparadijs runt onder de naam The Pool, dat tevens één van de drukst bezochte nachtclubs herbergt. Ook hier moeten elektronische speeltafels komen te staan, maar de vergunning daarvoor is nog niet binnen.

Het is niet de bedoeling dat Atlantic City eenzelfde uitstraling gaat krijgen als Las Vegas, waar je soms het idee krijgt dat er nog gokkasten in de peuterspeelzalen staan. Maar het gokken breidt zich nu wel uit tot het publieke domein, dus buiten de betrekkelijke beslotenheid van de casino’s om. De leeftijdsgrens voor die casino’s is 21 jaar, maar elk jaar worden er honderden overtreders gearresteerd. Het is dus logisch te veronderstellen dat de nieuwe faciliteiten ook een aanzuigende werking op minderjarigen zullen hebben. De verantwoordelijke dienst is de Division of Gaming Enforcement, die heeft aangekondigd extra aandacht hieraan te gaan besteden. Hoe dat gerealiseerd gaat worden is nog niet in een concreet beleidsplan neergelegd.

Bronnen: Press of Atlantic City, archief auteur

Gerelateerde content