Nieuws & Acties

Achterkamertjespolitiek in Washington over online poker

De House Energy and Commerce Committee gaat over de H.R. 2366 van Republikein Joe Barton een hoorzitting houden

Zoals wij in Nederland Vaste Kamercommissies hebben om vast vooruit te discussiëren over allerlei beleidszaken, zo heb je in de Verenigde Staten allerlei ‘committees’ die hetzelfde doen. Het vreemde is dat sommige onderwerpen een eigen leven leiden en dan weer door deze, dan weer door gene commissie wordt opgepakt. Zo werd in 2006 via de UIGEA een wet tegen online gokken ingesteld dankzij de Financial Services Committee, onder voorzitterschap van de Republikein Spencer Bachus, nog altijd een verklaard tegenstander van online gambling. Nu ligt er een andere wet, die online poker moet gaan toestaan, ingediend door Joe Barton, ook een Republikein, daarbij gesteund door medeafgevaardigden van zowel Republikeinse als Democratische huize. En daar gaat nu de House Energy  and Commerce Committee zich over buigen. Er komt een hoorzitting volgende week en dat kan een flinke stap voorwaarts zijn.

Het is dus een beetje onduidelijk waar het beleid precies thuishoort, maar dat komt ook omdat het in de Verenigde Staten niet de ministers en staatssecretarissen zijn, die met wetsvoorstellen komen, maar vooral de parlementsleden zelf. Hoe meer steun je opbouwt voor je idee hoe eerder het in stemming komt, ook dit is anders geregeld in ons land, waar een wetsvoorstel, kansloos of niet, op de agenda komt te staan en er over gedebatteerd kan worden en vervolgens gestemd. In de achterkamertjes in Den Haag, alsmede in de Kamercommissies (waar de vaste woordvoerders over bepaalde beleidsterreinen in zitten) kan al heel wat voorgekookt worden en de haalbaarheid van een bepaald beleid getoetst, maar het is aan de Tweede Kamer om een besluit te nemen. Een wetsvoorstel in de USA, dat niet voldoende ‘sponsors’ verzamelt kan echter jaren blijven liggen of simpelweg helemaal wegkwijnen. Nog afgezien van deze problematische weg van elk wetsvoorstel, is er natuurlijk ook nog het probleem dat het Huis van Afgevaardigden een Republikeinse meerderheid heeft en de Senaat meer Democraten telt.

Maar goed, de voorzitter van de House Energy  and Commerce Committee heet Mary Bono-Mack en heeft de H.R. 2366, Internet Gambling Prohibition, Poker Consumer Protection, and Strengthening UIGEA Act of 2011, zoals het wetsvoorstel van Joe Barton officieel heet, op de agenda gezet. Het wil online poker buiten de werking van de UIGEA stellen en dat is een slimme zet, want bij de Republikeinen zitten nogal wat politici die afschaffing van de UIGEA gezichtsverlies voor de Republikeinen in het algemeen vinden. Dat probleem wordt hiermee omzeild. Het zou ook op moeten gaan voor het wedden op paarden en wellicht nog wat andere spelen, waar een zekere mate van kennis en behendigheid aan te pas komt. Verder pleit Barton voor het stellen van limieten, een leeftijdsgrens van 21 jaar en een verbod op het gebruik van creditcards als betalingswijze. Dat laatste komt op ons wat vreemd over, maar in de Verenigde Staten werken veel mensen zich in de problemen door een hele zwik creditcards te gaan ‘opmaken’ om vervolgens in de sores te zitten.

Het wetsvoorstel van Barton zou inmiddels enkele tientallen sponsors in het Huis hebben, waaronder de oude krijger Barney Frank, die met afstand de grootste pleitbezorger van online gambling in de Verenigde Staten is. Ook het feit dat een voormalig tegenstander als de American Gaming Association zich inmiddels achter online poker heeft geschaard, zal van invloed zijn op de stemming tijdens de hoorzitting volgende week.

 

Bron: United Press International, archief auteur


Gerelateerde content